抗議者在麻州州府大樓前集會。來自推特
抗議者在麻州州府大樓前集會。來自推特

本報記者李強波士頓報道

在麻州上萬人參與了抗議警察暴力示威集會後,州政府上週為示威者提供了為期2天的免費新冠病毒檢測,共有17617人在參加了測試。州長查理貝克23日宣佈了檢測結果,接受檢測者中有2.5%的人感染了新冠,並指出很高興看到陽性測試比率低,而且絕大多數的人帶著口罩,可以阻擋病毒傳播。

麻州公共衛生部(DPH)發布的數據顯示,麻州23日新增16例新冠肺炎(COVID-19)死亡,是4月份疫情高峰以來單日新增死亡人數最低的一天,麻州總死亡人數達到7890。當天麻州新增229例COVID-19確診,總確診人數達到107439。據研究人員追踪項目顯示,麻州的病毒傳播率全美最低,為0.67。在新英格蘭地區,康州傳播率為0.72,其次是羅德島和緬因州。麻州北部的新罕布什爾州和福蒙特的傳播率都在1.0左右。

本周,波士頓市中心仍有小規模抗議示威活動。示威者聚集在麻州州府大樓面前,要求州政府在新財年的預算中削減各級別警察局的撥款,增加公共衛生和心理健康方面的撥款。

針對受新冠病毒疫情影響的當地企業,特別是為餐飲業和酒店業,州長查理貝克、副州長白麗朵宣布了為他們提供稅收減免措施。這項稅收減免措施是建立在之前類似的稅收優惠政策的基礎上,包括將原定於3月至8月徵收的常規銷售稅、餐費稅和小型企業房間佔用稅推遲到9月徵收。此外,所有罰金和利息將被免除。
據悉,企業支付了不到15萬美元的銷售稅和餐費稅,將可獲得減免銷售稅和餐費稅的資格。另外,2020年2月29日前企業支付了不到15萬美元的房間佔用稅也可獲得對房間佔用稅的減免。對於那些需要交餐費稅和房間佔用稅的企業,如果不符合這一減免條件的話,在此期間遲交申請文件和滯納金將被免除。

州長查理貝克宣布,今年的麻州免稅購物節(Sales Tax Holiday)將於8月29-30日舉行,屆時大多數2500元以下的零售單品將免除6.25%麻州消費稅。查理貝克稱,這是支持受到新冠肺炎疫情影響經濟的好辦法,一年一度的免稅購物節是支持小企業和消費者的機會。

新冠疫情給麻州小企業帶來巨大挑戰,免稅購物節是鼓勵更多經濟活動以幫助社區生意和本地經濟的一種方式,僅適用於個人購買零售商品,特別是學生秋季返校需要的文具用品。餐飲、電信服務、燃氣、汽油、電費、煙草產品、大麻或大麻製品、酒精飲品,以及單價超過$2500的商品不在免稅名單之列。