芝加哥市府將租用Hotel One Sixty Six 的客房作為新冠狀病患的臨時隔離房間,並提供三餐,一切費用由芝加哥市府支付。芝加哥官網
芝加哥市府將租用Hotel One Sixty Six 的客房作為新冠狀病患的臨時隔離房間,並提供三餐,一切費用由芝加哥市府支付。芝加哥官網

本報芝加哥訊

為了遏止新冠狀病毒的傳播及蔓延,芝市府計劃租用上千間酒店客房,提供予被診斷出新冠狀病毒的病患、或相信已被感染的民眾、或是提供給醫院工作人員使用,因為醫務人員都是第一線接觸到冠狀病毒患者,他們也希望可以與家人隔離、以避免感染到家庭成員。

芝加哥副市長史米爾梅耶卡(Samir Mayekar)日前在發布會中宣布,芝加哥目前與擁有215個客房的Hotel One Sixty-Six(原來的Cambria Hotel)達成協議,同時也積極聯繫其他酒店,希望能為芝加哥提供1000多個客房給隔離者使用。副市長梅耶卡指出,在未來的幾週內,芝加哥預計將租用2000到4000個酒店客房,提供患者使用,以舒緩醫院病房的壓力。但副市長也指出,芝市目前並無醫院病房短缺的壓力。

芝加哥市長羅麗萊德福特辦公室表示,為確保租用酒店客房有競爭力,價格訂在每晚175美元,包括三餐在內。一切費用由芝加哥市府支付,經費將會來自聯邦基金和其他經費來源。市府聲稱以較低的價格租用酒店客房,相對而言也替酒店提供一點收入,同時也能讓酒店的員工繼續有就業機會、維持基本收入。此措施有一舉兩得的作用,一為提供了客房讓冠狀病毒患者隔離、二為因旅遊受限制而造成越來越多的酒店也受損,租用酒店至少可以讓酒店工作人員維持收入。

伊利諾伊州飯店與住宿協會總裁兼首席執行官邁克賈布森(Michael Jacobson)表示,目前有五、六家酒店自願加入,他們正在響應市府行動號召,希望對伊州和芝加哥有所幫助。據悉,僅使用一家酒店的成本約每月100萬美元。但賈布森表示,此將不會讓酒店賺錢,但至少可以幫忙繳納房產稅和維持多個員工而不必100%的裁員,此措施酒店將視為努力照顧工作人員的機會。

芝市衛生局局長雅華迪博士指出,迄今新冠狀病毒的蔓延與傳播依然非常猖獗,而唯一能夠讓病毒不會在社區之間散播,就是隔離留守在家或政府指定的地方。芝市府租用酒店讓病患、或相信已被感染、醫務人員與家人隔離使用,是非常正確的措施。據悉伊州在24日,已經證實了有1536人確診、16人死亡。

芝加哥决定出租酒店客房之際,酒店業正艱難應對對客房需求大幅下降。酒店業數據公司STR的資料顯示,3月份第一周,中央商務區飯店的入住率在近53%的水平,第二周降至35.6%,約為去年同期入住率的一半。伊利諾伊州飯店與住宿協會總裁兼首席執行官邁克賈布森聲稱,整個城市的酒店入住率都只有個位數。

此外,首批於上周關閉的芝加哥飯店,有六星級的半島酒店、凱悅公園飯店,緊隨其後的幾家大酒店,有四季、維珍、芝加哥體育協會和霍克斯頓。上述酒店宣布四月底前不接受任何預訂,而Omin Chicago Hotel則已在其網站宣布將關閉到六月底。