(左起)余顯生、陳玉珍在宣傳活動中發言。主辦方提供
(左起)余顯生、陳玉珍在宣傳活動中發言。主辦方提供

本報記者李強波士頓報道

美國人口普查主動參與期從3月12日已經開始,美國各地的少數族裔團體民權領袖提醒社區,聯邦為參與人口普查的民眾提供了許多法律和隱私保護的措施。他們同時鼓勵民眾繼續透過電話、網絡或郵寄方式「主動參與」人口普查,還強調新冠肺炎(COVID-19)緊急疫情是2020年人口普查面臨的另一項挑戰。

全國城市聯盟(National Urban League)2020人口普查資深顧問格林(Jery Green)說:「我們鼓勵我們的社區消毒防疫並主動參與人口普查。」由於美國人口普查局收集的數據是分配資源、公共服務資金、劃分國會、州級立法選區的依據,多個組織已經進行大量的宣傳活動,盡可能協助其社區參與人口普查。

民權領袖強調,大部分美國人現在都可以在家主動參與人口普查,無需與人口普查員見面。例如民眾可以上網到2020census.gov回答9個問題,也可以透過電話或郵寄的方式回答問卷。
美國亞裔人口有許多無證移民和不同身分的家庭,他們對政府的不信任可能會影響統計結果。根據規定,在4月1日之前,居住在美國的每一個人都必須被統計,包括無證移民。

領袖會議教育基金會(Leadership Conference Education Fund)宣傳主任林克(Beth Lynk)表示,人口普查是美國面臨最迫切的民權問題之一,現在美國每一個居民都有機會確保所有社區獲得公平且完整的統計。

由於許多民眾擔心他們提供數據給人口普查局會侵犯其隱私,民權領袖提醒民眾,這些資訊有嚴格的法律保護。亞美公義促進會(Asian Americans Advancing Justice)主席楊重遠(John Yang)指出,規範美國人口普查數據使用的法律,是美國在保護個人隱私方面最嚴格的法律。

楊重遠說:「美國法典第13篇(Title 13 of the United States Code)的保密條款規定,人口普查數據只能作為統計用途,政府不得將其作為任何其他的用途,更重要的是,人口普查局及其員工不得以任何理由,向任何其他政府單位或官員洩露人口普查數據。」

部分人口普查收集的資訊必須封存72年不得公開,包括個人、企業或組織的名稱、地址和電話號碼。另一層法律則禁止以任何方式使用人口普查數據對個人不利。楊重遠指出,他們以多種語言提供諮詢熱線給亞太裔社區使用,電話是844-202-0204。

美國原住民全國大會(EANCAI)對外事務副會長麥道斯(Lycia Maddox)表示,全美部落為了對抗新冠病毒,已經對其土地實施了進出限制,因此面臨了特殊的挑戰。

麥道斯說:「這些社區大部分都沒有網路和寬頻管道來主動參與人口普查,新的安全措施也使人口普查員無法登門拜訪,也會延誤郵件的寄出。不過,我們和其他組織正在想辦法增加宣導和廣告。」

面對新冠病毒疫情,許多組織正在改變宣傳策略,以保社區安全。楊重遠說:「多個草根團體已經改採電話和簡訊宣傳,因為面對面宣傳現在非常有限,我們希望能更謹慎。此外,我們還會在超市、社區中心和醫療診所發放宣傳物。」

波士頓華人前進會、華埠居民會、亞美社區發展協會等團體從去年年底以來,就積極開展人口普查的宣傳工作。民權領袖們重申,人口普查不但「安全保密」,同時對所有社區的未來非常重要,華人前進會行政主任陳玉珍說:「我們的目標是確保每一個人都能參與2020年人口普查。」

華埠居民會主席余顯生手持宣傳標語牌在華埠留影。