富蘭克林出生地在波士頓公園附近。檔案圖片
富蘭克林出生地在波士頓公園附近。檔案圖片

本報記者李強波士頓報道

本傑明·富蘭克林是美國獨立戰爭時重要的領導人之一,是美國著名的政治家、物理學家,同時也是出版商、印刷商、記者、作家、慈善家;更是傑出的外交家及發明家。今天(17日)是1706年出生於波士頓的富蘭克林的生日,他的一生對美國和世界都產生了深遠影響。他被美國的權威期刊《大西洋月刊》評為影響美國的100位人物第6名。
富蘭克林的父親是英格蘭北安普頓郡的一個鐵匠家庭之子,是一名印染匠和肥皂、蠟燭製造商。母親出身於波士頓教師家庭。富蘭克林12歲時,他到哥哥詹姆士經營的小印刷所當學徒,自此他當了近十年的印刷工人,但他的學習從未間斷過,他從伙食費中省下錢來買書。他閱讀的範圍很廣,從自然科學、技術方面的通俗讀物,到著名科學家的論文,以及名作家的作品,都是他閱讀的範圍。
1723年10月,作為學徒的富蘭克林由於不滿哥哥的嚴格管理,逃離了波士頓,17歲的富蘭克林來到了費城。1736年,富蘭克林當選為賓夕法尼亞州議會秘書。1737年,任費城副郵務長。1748年,42歲的富蘭克林辭掉工作,讓他能夠用剩餘的42年時間研究科學,並設計發明。他於1743年開始籌備一家學院,八年後學院成立,即為賓州大學的前身。
在1749年到1751年間,富蘭克林仔細觀察和研究了雷、閃電和雲的形成,提出了雲中的閃電和摩擦所產生的電性質相同的推測。據稱在1752年,富蘭克林進行了一項著名的實驗:在雷雨天氣中放風箏,以證明「雷電」是由電力造成。
在繼電發明的之後,1750年富蘭克林的十大偉大發明提出了關於避雷針的建議,他把幾米長的鐵杆,用絕緣材料固定在屋頂,杆上緊拴著一根粗導線,一直通到地裡。當雷電襲擊房子的時候,它就沿著金屬杆通過導線直達大地,房屋建築完好無損。
光學方面,他發明了老年人用的雙焦距眼鏡,即能看清楚近處又能看清楚遠處的事物。一種用於雙焦距鏡片的眼鏡架,包括一對安裝有一對右、左雙焦距鏡片,上面跟下面的焦距是不一樣的,一般上半部用來看遠方,下半部用來看近處,比如讀書的時候。
1787年,已經退休的富蘭克林出席了修改美國憲法的會議,成為唯一同時簽署美國三項最重要法案檔的建國先賢。1790年4月17日夜裡11點,富蘭克林溘然逝去。富蘭克林的墓碑上只有簡單的一句話:「印刷工富蘭克林」。
富蘭克林在多個方面對美國的巨大貢獻至今難以超越。美國國父、首任總統華盛頓曾說:「在我的一生中,能讓我佩服的人只有三位,第一位是富蘭克林,第二位也是富蘭克林,第三位還是富蘭克林。」

《富蘭克林傳》中文版非常受中國青少年喜愛。