住房是麻州獨居或兩人共同居住的老人最大的一筆開支。麻州大學網站
住房是麻州獨居或兩人共同居住的老人最大的一筆開支。麻州大學網站

本報記者李強波士頓報道

麻州大學波士頓分校老年醫學研究所近日發布的研究結果顯示,全美有一半老年人獨居,近1/4的老年夫婦難以負擔基本生活必需品。美東地區包攬了老年人經濟不安全感最高州的前三名,分別是麻州、佛蒙特州和紐約州。

這份題為《老年經濟安全標準指數》的報告顯示,麻州61.7%的65歲以上單身人士的收入不足以支付食物、住房、醫療和交通等基本費用,比例在全美最高。對比雙人家庭情況要好一些,不過麻州也有近三成的老年夫婦無法負擔基本費用。
在老年人經濟不安全感排名最高的州中,許多位於東北部,這裡的生活成本隨著經濟發展而飆升。其中波士頓的生活成本高於麻州或全美水準,波士頓近75%的獨居老人收入不足以支付必要的開支。這項研究還發現,在麻州的一些城鎮,可負擔公寓的申請等候時間長達7到8年,一些老人把他們每月收入的20%到30%花在醫療保險上。
「這可以歸結為生活成本,特別是住房和醫療保健的成本太高。麻州在成為年輕人找工作的好地方的同時,也推高了老年人的生活成本。」麻州大學波士頓老年醫學教授穆契勒(Jan Mutchler)說。

 
麻州老人不如想像中寬裕

 
根據麻州大學的研究報告,麻州大約有30萬老年人在經濟上處於不安全狀態,麻州每位老人的年生活成本從2.6萬元到3.9萬元不等。
而麻州夫婦二人的年生活成本為3.8萬元到5.2萬元,這取決於他們是租房還是擁有自住房,或是自住房抵押貸款是否還清。
麻州老年行動委員會執行主任維勒斯(Carolyn Villers)說:「普遍認為麻州老人經濟很寬裕,正在四處享受生活。但現實是這裡大多數老人都專注於滿足基本需求。 」
研究人員還發現,許多老人陷入了「經濟安全缺口」(economic security gap),他們的收入過高,無法享受公共福利,但又不足以實現經濟穩定。那些無法得到子女幫助的人有時會在食物或藥品上克勤克儉,如冬天關小暖氣,生病盡量不看醫生等。
隨著聖誕節、元旦等節日的到來,美國退休人員協會(AARP)提醒老人注意保持良好的財務和精神狀況。
更多詳情可以訪問網站:aarp.org