波士頓動力公司的機器狗Spot。檔案圖片
波士頓動力公司的機器狗Spot。檔案圖片

本報記者李強波士頓報道

麻州是美國機器人研究和應用最為領先的地區之一。麻州警方近日成為第一個測試波士頓動力機器狗Spot的美國執法機構。警方的拆彈小組在今年8月到 11 月之間租用了波士頓動力公司的Spot機器狗。
麻州警方發言人稱,Spot被作為「移動遠端觀察設備」使用,為員警提供可疑裝置或潛在危險位置的圖像,比如武裝嫌疑人可能的藏身之處。警方稱,除了測試,Spot用於了兩次事件的調查。波士頓動力副總裁佩里(Michael Perry)稱,他們不想要武裝化Spot,租借協定有條款規定不能將 Spot用於個人傷亡或恐嚇人類。
麻州警察局發言人說:「機器人技術是執法部門的寶貴工具,因為它能夠提供對潛在危險環境的態勢感知能力。」
佩里表示,波士頓動力公司希望機器狗在石油和天然氣公司、建築、娛樂等行業有多種不同的用途。 他設想員警可以將機器狗派到對人類來說太危險的地方——例如,化學品洩漏、可疑的炸彈附近、或人質的場景,如其他排爆機器人,機器狗也可能被用於刑偵排爆。
「目前,我們的主要興趣是把機器人送到想要收集資訊的環境中去。在這些環境中,派人進去太危險了。」佩里先生說。
機器狗Spot是一個具有開放 API 的「通用型」機器人。 這意味著客戶——無論是警察局還是倉庫運營商——都可以使用自己的軟體定制機器狗。Spot 有一個 360 度的低光攝像頭和一隻手臂,充滿電可運行90分鐘,並有可更換電池,以及其他各種感應器。Spot的最高速度為 3 英里每小時,最大有效載荷約為30磅。這個像狗一樣的機器人甚至可以用從「頭」部伸出的特殊手臂打開門。
除了機器狗Spot外,麻州警方還有一個固定的機器人隊伍。警方記錄顯示,截至2017年,炸彈小隊每週使用18個機器人平臺,價值180萬美元。大多數都是履帶式機器人,而不是像Spot那樣的四足機器人。
儘管潛力巨大,但波士頓動力公司並不希望將Spot武器化。租賃協定中有一項條款,要求不得以「對人造成物理傷害或恐嚇」的方式使用機器人。這是波士頓動力選擇租賃協定、而不是直接出售機器人的原因之一。波士頓動力公司希望有選擇性地讓公司獲得Spot,並有能力在客戶違反租約的情況下收回設備。

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