馬丁華殊希望增加汽油稅可以改善波士頓交通擁堵狀況。市府提供
馬丁華殊希望增加汽油稅可以改善波士頓交通擁堵狀況。市府提供

本報記者李強波士頓報道

為了給麻州的交通基礎設施籌資、鼓勵民眾使用公交工具出行,麻州議會有可能在2020年將汽油稅調高。目前,麻州境內購買每加侖汽油需要繳納24美分的麻州汽油稅和18.4美分的聯邦汽油稅。

大波士頓地區數十名市長和城鎮管理者近日集體呼籲麻州議會提高汽油稅。大波士頓市長聯盟、北岸聯盟以及通勤鐵路社區聯盟近日聯合宣布,支持將麻州汽油稅提高從目前每加侖汽油稅從24美分,提高至39美分,漲幅超過60%。
相關負責人認為,提高汽油稅將給麻州每年帶來4.5億元的新收入,可用於改善麻州交通。波士頓市長馬丁華殊表示,增加汽油稅可以鼓勵居民使用公交工具,有助於改善大波士頓地區交通擁堵的狀況。在今年年初公布的一份研究報告中,波士頓在全美最擁堵的都會區中排名第一。長期致力於減少溫室氣體排放,馬丁華殊計劃在波士頓市區建立更多的充電設施,以滿足日益增加的電動車的需要。
薩默維爾(Somerville)市市長庫塔托內(Joseph Curtatone)表示,麻州特別是大波士頓地區的交通擁堵正在導致生產力和工作力的流失,若能通過增加汽油稅帶來新的收入,麻州則可以建造更有效的運輸系統,從而大大改善麻州的交通狀況。
不少團體和居民反對增加汽油稅的提議。他們認為,提高汽油稅會對消費者和企業不利,而且民調顯示,大多數民眾也並不支援增稅。貝福德鎮負責人斯坦頓(Sarah Stanton)表示,增加汽油稅並不是萬能的解決方案,真正改善麻州交通運輸系統還需聯合多種其他手段,多管齊下。
除呼籲增加汽油稅之外,城鎮聯盟還呼籲增加公路通行費、節能減排,同時對網約車優步(Uber)和來福車(Lyft)等收取更多費用,且允許各社區擁有自己的交通資金等。
家住麻州博斯寶路鎮的華人李女士幾年前在油價突破每加侖3美元大關時買了一輛油電兩用的豐田Prius轎車,原來每周加一次油的她現在只要兩周加一次就夠了,一個月下來她的汽油帳單總共能節省100多元。她表示,如果明年汽油稅大漲的話,她會把油電兩用車也賣了,換一輛全電動轎車,徹底和汽油說再見。
統計數字顯示,麻州2018年的純電動車銷總量為8990,比2017年的4,632增加高達94.1%。隨著各個車商明後兩年推出更多電動車款式,麻州汽油稅的上調將進一步推動本地的電動車市場的發展。

波士頓市區將建立更多的充電樁。