查理貝克就《住房選擇倡議》法案發表演講。州府提供
查理貝克就《住房選擇倡議》法案發表演講。州府提供

本報記者李強波士頓報道

大波士頓地區的失業率僅為2.6%,以衛生和教育機構為基礎的多樣化經濟,以及蓬勃發展的科技和生命科學部門,即使有可能出現衰退的隱憂,也似乎有望繼續增長。但是與美國其他許多成長中的城市一樣,住房需求遠遠超過了供給,住房建設速度過慢是造成這一現象的一大原因。
戴恩(Amy Dain)在最近的研究報告「一次建立全州分區決策」中介紹了她的發現。從2010年到2017年,大都會波士頓增加了245,000個工作崗位,增長了14%,但同期城鎮僅發放了71,600套住房的許可證,僅增長了5.2%。比如,劍橋市有1,800個在建房屋單元,還有3500個正在審批中的專案單元。
戴恩是波士頓多戶住宅區劃狀態研究人員,該報告分析了麻州100個城鎮的分區條例和法令。她說:「我的主要結論是,我們沒有合適的分區來滿足大波士頓地區居民的住房需求。大波士頓區迫切需要一項促進增長的議程,該議程應考慮到我們如何以該地區增加成千上萬個新住宅單位的方式,來改善居住在這裡的人們的生活品質。」
儘管有需求,但波士頓大都會統計區(MSA)在全美25個最大的住房生產大區中排名第18位。2017年,大波士頓地區發放了約13,000套新住房的許可,其中多戶住宅佔總數的75%,但與歷史水準相比,這一數位顯得微不足道。根據《大波士頓住房報告》2019年的資料,自2010年以來,麻州的城鎮簽發的新住房許可證的數量不到1980年代的一半,當時住房生產的平均年產量為近28,000套。
在麻州獲得適足住房水準的一個困難是,麻州351個城鎮都有自己的分區條例和細則,其中大多數似乎旨在阻礙多戶住房的建設。增加多戶家庭住房生產的兩個主要障礙是,大多數城市很少有土地用於多戶家庭住房的劃分,並且存在著從「按權利劃分」區域轉向逐專案決策系統的趨勢。因此儘管從理論上講開發商可以增加居民區的密度,但大多數市政當局都對每英畝的房屋高度和數量有所限制,特別是在市中心。
在報告中,戴恩為麻州各市政當局提出了四項廣泛的建議:劃出更多土地用於多戶住房,以增加密度;改革審批程式,以提高靈活性和可預測性;允許在中心(和附近的公交網站)提供更多住房,並在邊緣規劃連接的增長節點;以及在多用途樞紐旁邊放置多戶住房。
麻州正在採取措施簡化分區程序。州長查理貝克積極推動《住房選擇倡議》法案H.4290,將允許城鎮通過其理事機構的簡單多數表決通過與住房有關的分區規則,而繞過目前三分之二多數的要求。「這項立法至關重要,它將讓我們致力於負責任的增長,發展和製定可持續住房生產最佳實踐的城鎮的潛力。我們致力於與立法機構的利益相關者和我們的合作夥伴一起實現這一目標。」查理貝克在宣布提交這個法案時說。