華埠歷史文化保護公共會議現場。主辦方提供
華埠歷史文化保護公共會議現場。主辦方提供

本報記者李強波士頓報道

波士頓華埠歷史文化保護公共會議近日在華埠昆士小學餐廳舉行。數十位華裔社區組織代表、居民和學生等參與。與會者就多個熱門議題展開了討論,並希望社區和政府通力合作,共同保護華埠的排屋、可負擔性住房,以及中餐館、甜品店、按摩店和中藥鋪等華人小生意,以保留波城華埠是華人移民家園的歷史和文化。

在會議中,華埠土地信託主任駱理德通過事先準備好的幻燈片,向與會者介紹了波城華埠的歷史。她把華埠的發展分為5個階段,從1875年到一戰為開始時期,從一戰到二戰為呈現時期,二戰後到1970年代為擴大時期,1970-1980年代為鞏固時期,1990年代至今為加強時期。由於受1882年美國《排華法案》的影響,波城華埠初期是單身男性的社會。
一位居住在華埠老人公寓的長者在發言中表示,華埠迫切需要解決停車難的問題。他說子女到華埠來看他,停車5分鐘就收到一張85元的罰單,搞得他們現在很少來看他了,所以停車難導致居住華埠的老人們感受不到親情。另外,停車難也影響了華埠的超市、餐館等商家的生意。
紐英崙中華公所主席陳家驊和行政主任朱蘇珊出席了這次會議。陳家驊在發言中表示保留華埠現有的排屋等可負擔性住房資源很重要,但是保留下來的排屋也需要裝修和翻新,房東往往會在裝修之後大幅提高房租,月租從1500上漲到2000多到3000元,讓很多華人租客負擔不起,而不得不搬走。
陳家驊對記者表示,中華公所在大同村停車場修建廉租屋的方案已經得到波士頓市政府批准。他希望華埠各個僑團和商家支持在華埠建造更多可負擔性住房的工作,讓工薪階層的華人家庭也可以居住在華埠。
根據市長馬丁華殊的不久前的一項聲明,由於華埠臨近波士頓市中心,並且考慮到華埠社區對波士頓的重要性,波士頓市中心新規劃在區域劃定中專門將華埠囊括其中,一併改善。2015年人口統計的資料顯示,市中心新規劃區內31%的居民為亞裔,15%的居民年齡在65歲以上,兩項比例均超過了波士頓市的整體水準。
波士頓規劃發展局(BPDA)專門為此項規劃設立了由中心社區和團體諮詢小組,其中包括華埠土地信託主任駱理德、亞美社區發展協會(ACDC)行政主任劉安琪(Angie Liou)等27人。劉安琪表示,保護市中心區域的歷史性建築固然重要,與此同時也要注重當地的居民,不要讓他們因為市中心的發展和房租的上升而被迫搬離他們的社區。
駱理德表示,發展不等於替換原有的居民,他們有繼續居住的權利。市中心規劃應當包含市中心可負擔性和經濟適用房的規劃方案。此外,她還表示在保護歷史性建築的同時,希望BPDA能夠把華埠排屋考慮在內,並建議是否可以將排屋的產權轉給非營利性機構運營,以免房屋買賣導致居民被逼遷。

陳家驊主席在發言中。