中國海產商參觀緬因州龍蝦加工企業。     檔案圖片
中國海產商參觀緬因州龍蝦加工企業。 檔案圖片
緬因州的一家龍蝦加工工廠。
緬因州的一家龍蝦加工工廠。

本報記者李強波士頓報道

 

龍蝦捕撈、加工、出口是紐英倫沿海地區的重要傳統產業。過去五年來,隨著波士頓到北京、上海和香港的直航先後開通,紐英倫地區對中國的龍蝦出口一度大幅增加。中國從2018年7月6日起,對包括甲殼綱動物在內的許多美國商品徵收25%的報復性關稅,令本地區的龍蝦行業一夜間暴跌,為來自加拿大的競爭者打開了大門。

在中美貿易戰之前,本地的龍蝦行業享受了幾年的好時光,尤其在經銷商業務方面,他們通過與中國保持聯繫與交流,提升了其在中國市場的地位,波士頓龍蝦成為中國中產階層餐桌上的美食。2017年,麻州港口運輸了1,660萬磅龍蝦,總價值為8,154萬美元,其中著名漁港格洛斯特(Gloucester)是最重要的港口。2017年格洛斯特運輸的龍蝦總量為299萬磅,佔麻州龍蝦運輸總量的17.71%。
龍蝦產量居全美第一位的緬因州是紐英倫地區面積最大的州,境內森林密布,景色幽美,面積8.6 萬平方公里,人口127萬。緬因州海鮮產業發達,是美國最大的海洋水產養殖州,產品則包括高品質龍蝦、鮭魚、鮪魚及其他冷凍海鮮產品等,其中龍蝦業最為著名,曾經吸引很多中國海產進口商前來洽談生意。
加拿大也是捕撈和運輸龍蝦的主要國家之一,而且這種龍蝦只產於北美東北部地區。「中國用加拿大龍蝦取代了美國龍蝦,」威奇托州立大學教授黑利(Usha Haley)表示。美國國內水域的龍蝦出口量從2018年6月的1200萬磅下降到今年同期的220萬磅,迫使美國龍蝦行業尋找維持生意的辦法。
龍蝦批發商緬因海岸的副總裁亞當斯表示過去向中國出口的龍蝦,約有80%在關稅修改後停止銷售。這相當於該公司總業務的8%左右。她說:「我們過去每周都直接向中國大陸銷售。」如今,向其銷售龍蝦只能伺機進行,只有當中國買家無法從加拿大得到所需的東西時,業務才有可能成功。
因為緬因州龍蝦滯銷,有加拿大業者將緬因州龍蝦進口到加拿大再轉售至中國,得以避免關稅。加拿大龍蝦委員會會員歐文(Geoff Irvine)表示:「我們擔心此舉會侵蝕加拿大市場,將削弱我們在中國的市場優勢和價格,我們不希望這樣。」
由於龍蝦業的特殊性,美國仍有對中國的間接銷售。緬因州龍蝦經銷商協會執行董事切利基斯表示:「過去30年,這個行業建立了一套體系,我們在一起工作,同時也相互競爭。」這其中的原因是供應不穩定。加拿大有40多個指定的捕蝦區,但只有在不同的地點工作時才會有短暫的重疊時間。緬因州和新罕布什爾州允許全年捕撈龍蝦,而其他州通常只允許每年接近收穫的時節。
據專家分析,即使中美貿易戰最終結束,中國降低了關稅,也可能對本地的龍蝦行業造成長期損害。美國與加拿大相比享有空運優勢,擁有更多的重要機場和海外航線。不過,加拿大正在龍蝦大省新斯科舍省(Nova Scotia)大量投資,試圖改善這一狀況,這可能導致中國龍蝦市場向加拿大的永久性轉移。