吳皓(左)、谷繼成(右)同麻州意大利聯盟領袖合影。主辦方提供
吳皓(左)、谷繼成(右)同麻州意大利聯盟領袖合影。主辦方提供

本報記者李強波士頓報道

第20屆意大利裔傳統月開幕式近日在麻州州政府大廈三樓的州眾議會大廳(House Chamber)舉行。為了慶祝即將到來的「哥倫布日」,美國各州從1989年開始,將每年十月份宣布為「意大利裔美國人傳統月」,至今有30年歷史。

麻州衆議會議長德里奧(Robert DeLeo)、意大利駐波士頓總領事舍仁尼(Federica Sereni),以及多位麻州民選官員、特邀嘉賓出席了開幕式。大會表彰頒發了傑出社區服務獎、傑出音樂及語言貢獻獎、傑出公共服務獎給三位意大利裔社區精英人士。大會還向品學兼優的意大利裔學子頒發了獎學金。
波士頓亞美聯誼會作為盟友,谷繼成、吳皓醫生夫婦等多位董事應邀出席了這次開幕式。亞美聯誼會名譽董事長甄雲龍先生介紹說,近年因董事長黃埜律師「動起來」的建議,亞美會聯合意大利裔、非裔、韓裔有長足進展,對推行亞美會宗旨亞,意義重大。他對積極參加參加這些活動亞美會同仁們表示敬意和感謝。
據介紹,意大利美國人社區在歷史上為麻州的發展作出重大貢獻,在波士頓北端(North End)有眾多的意大利餐館,可以和波城華埠的中餐館媲美。前麻州州長賽努奇(Paul Cellucci)、前波士頓市長萬寧路等意大利裔政治領袖,在任期之內受到麻州和波士頓居民的愛戴。意大利血統的白麗朵副州長、德里奧議長則是目前麻州政壇舉足輕重的人物。

 
「哥倫布日」爭議不斷

 
1934年,在意大利裔美國人、哥倫布騎士會和天主教會的影響下,富蘭克林·羅斯福簽署總統行政命令,並經美國國會立法通過後,正式把10月12日列為「哥倫布日」,並定為聯邦法定假日。1971年起,改為每年美國十月第二個星期一,並定為美國的聯邦法定假期,今年的哥倫布是10月14日。
近年來美國西部的鹽湖城和洛杉磯郡等城鎮,決定把10月第二個星期一的「哥倫布日」用「原住民日」加以取代。另外,美國的佛蒙特州、明尼蘇達州和阿拉斯加州已經作出了這樣的取代決定。對哥倫布歷史地位的爭議由來已久,一位支持以「原住民日」取代「哥倫布日」的人士說:「這片我們所有人生活的土地是偷來的,是從被屠殺和被迫進入居留地的原住民那裡竊取的。應該以取代哥倫布日來向他們表示承認。」

「意大利裔美國人傳統月」開幕式現場奏國歌。

意大利駐波士頓總領事舍仁尼(中)同吳皓醫生夫婦合影。