學監卡塞留斯(右)歡迎學生們返校。BPS提供
學監卡塞留斯(右)歡迎學生們返校。BPS提供

本報記者李強波士頓報道

新學期開始不久,波士頓市長馬丁華殊和波士頓公立學校系統(BPS)校監卡塞留斯(Brenda Cassellius)近日宣布一個名為「波士頓儲蓄」的新計劃。該計劃將為即將入讀幼兒園的兒童自動設立一個大學或職業培訓儲蓄賬戶,每個賬戶會預存50美元。
據悉,「波士頓儲蓄」計劃旨在推廣對教育的投資,為每個在公立幼兒園註冊的學生存放50美元,以便啟動他們的大學或職業培訓的教育基金。
根據BPS的一份聲明,學生在完成高中學業後,可以從儲蓄賬戶中取出資金。該市還鼓勵家庭繼續在帳戶內存錢,家長存得越多,政府就會匹配的越多。「例如,如果一個家庭在三個月內為孩子存入25美元,波士頓市將會在他們孩子的賬戶裡再增加5美元。在該計劃的第一年,家庭可以在賬戶中最多獲得65美元來自波士頓政府的獎勵。」該聲明說。
學監卡塞留斯表示,該計劃是城市彌合貧富差距,並專注於資助公立學校社區的方式之一。她說:「研究表明,當孩子們即使隻節省少量資金時,他們進入大學的可能性也會增加三倍。」
波士頓市政府官員引用的是聖路易斯華盛頓大學在2013年發表的一項研究報告。該研究發現,嚮往讀大學的低收入兒童即便儲蓄賬戶中隻有低於500美元的存款,也比沒有存款者入讀大學的幾率高出三倍,畢業率高出四倍。
馬丁華殊表示,「波士頓儲蓄」計劃在2016年開始試點,已經証明這是為家庭提供孩子們中學後儲蓄工具的重要組成部分。該計劃還提供金融教育活動和同伴支持等資源。波士頓市大約75%的工作崗位需要大學學位或其他形式的高等教育。1600名公立學校的學生在試點項目期間獲得額外的15000美元獎勵,大約43%符合條件的家庭參加了試點。