馬丁華殊在去年的演講中批評「公共福利」規則修改草案。檔案圖片
馬丁華殊在去年的演講中批評「公共福利」規則修改草案。檔案圖片

本報記者李強波士頓報道

儘管有很高反對的聲浪,在經過數月的意見徵集後,美國公民及移民服務局(USCIS)本周一正式公布了修改後的移民政策。根據這個新規則,如果合法移民在過去3年內拿了12個月以上的政府福利就會被拒絕綠卡。這項針對合法移民的規則在全美各界引發巨大反響,移民權益團體紛紛表態反對。

波士頓市長馬丁華殊過去兩年多來一直批評特朗普政府反移民的各項舉措。他對移民局對合法移民申請福利設立障礙給予了嚴厲的批評。「這一規則改變傷害了我們最脆弱的移民,其中許多人是這個國家的勞動支柱。這是一項殘酷的努力,以阻止像你我這樣的辛勤工作美國人為我們的經濟和國家做出貢獻。」馬丁華殊說。
在去年十月份的一次集會中,馬丁華殊就曾經對「公共福利」規則的修改草案提出過批評。他說:「移民並非只是來美國索取福利的,他們來到這裡建立了美國。我自豪地與移民權益團體站在一起,反對特朗普政府提議改變合法移民享受福利的相關規則。」
波士頓地區有來自世界100多個國家的移民,馬丁華殊強調波士頓一直都是移民的城市,市府的大門永遠對移民開放,包括無證移民。過去30多年來,麻州接納了數十萬來自柬埔寨、越南以及中東國家的難民,來自中國大陸和印度的親屬移民和技術移民也大幅度增加。
據悉,移民局公佈的新移民法規長達800多頁,申請綠卡人士需要提交三年的聯邦報稅表,如果申請人擁有私人醫療保險,將會對申請綠卡有利。在克林頓政府時期,移民局曾公布過「公共福利」的定義,確定只有現金券才是公共福利,此後的20多年,移民局一直沿用這個概念。然而,這次公布的行政,將「公共福利」概念大大擴展,增加了低收入保險(medicaid)、社會安全福利(SSI)、糧食券(SNAP)、租房補助(Section 8)等。
移民局官員表示,新規雖然對新移民更加嚴苛,但也規定了一些可以豁免的人群,包括現役美國軍人、難民和政治庇護申請者、21歲以下未成年人。另外,孕婦在懷孕和分娩後60天所接受的福利、緊急醫療援助、學校午餐計劃、寄養或收養兒童、學生貸款、食物派送、流浪漢收容所和救災援助等,也不會視為「公共福利」。
根據移民局公佈的材料顯示,平均每年有54.4萬人申請綠卡,其中大約38.2萬人受到此類別的特別審查,比例超過70%。這項新規則是美國以親屬移民為主的移民政策,逐漸轉變為以技術移民為主的方向邁出的一大步。
移民法專家指出,海外申請綠卡的人需要經濟擔保,拿了綠卡才進入美國,不受這個新規則影響。「公共福利」新規影響最大的是在美國申請綠卡的人群,包括在美申請婚姻綠卡、H-1b工作簽證持有者等。

移民權益團體抗議特朗普政府的反移民政策。