麥康諾、趙小蘭夫婦。檔案圖片
麥康諾、趙小蘭夫婦。檔案圖片

本報記者李強波士頓報道

畢業於哈佛大學商學院的美國交通部部長趙小蘭,近日在多個場合談到在中美關係緊張的大背景下,華人應該如何應對。過去數年來,趙小蘭多次陪同父親趙錫成博士到波士頓出席以她母親名字命名的哈佛商學院趙朱木蘭中心的奠基、封頂和剪綵儀式,並接受本報的專訪。

趙小蘭的丈夫是聯邦參議院多數黨領袖麥康諾,兩人都是共和黨舉足輕重的人物。趙小蘭表示,在她從事政府公共服務的職業生涯中,一直都致力於幫助亞太裔美國人與其他少數民族群體融入到美國主流社會。她也非常注重亞裔美國人在各個領域所取得的成就。
今年5月10日,趙小蘭在美國猶他州的海角峰上認可並答謝150年前修建太平洋大鐵路的一萬兩千名中國勞工。「他們在150年前為幫助建設美國最大基礎設施之一的跨州際鐵路付出巨大的犧牲,做出了卓越的貢獻。作為美國歷史上第一位擁有華裔血統的交通部部長,我感到非常榮幸。這一萬兩千名華工的經歷令人深感遺憾,他們沒有機會將他們的家人帶來美國,也最終沒有機會成為美國公民。」趙小蘭回顧說。
趙小蘭表示,美國現在比150年前已經並且取得很大進步,是一個多元化的國家。美國有百分之七的人口是亞裔,幾乎達到兩千三百萬。亞裔不斷為美國經濟和文化發展做出貢獻,已經在美國主流社會各行各業中成長起來。
但是在中美兩國關係日漸複雜化的今天,許多華裔美國人對於他們的種族身分會如何影響他們在美國的發展有些許質疑和煩惱,其中也包括趙小蘭。「我的家庭在近日一個惡毒的黨派紛爭中變成了被攻擊的對象。所有的這一切都與我的種族密切相關。如果我的姓氏是史密斯(Smith),或者我的家庭來自英國來,這一切都將不會發生。我因為攜帶我的父親出席一些社交和正式場合,慶典以及與我父親一同參加了一些非政府的個人活動,而被所謂的主流媒體攻擊。這些場合對於美國內閣成員並不罕見。這也反應了亞裔傳統價值觀中對父母的尊重和孝道長期被誤解。」趙小蘭在近日的一次演講中提到。
對此,趙小蘭强調華人同胞要堅強,要竭力為我們的社會服務。趙小蘭表示美國正在慢慢變得更加包容與多元,讓她信心說:「我們一定要勇敢來投入我們的精力,分享我們的文化價值觀,以幫助美國成為一個更美好的國家。」

趙錫成博士(中)為趙朱木蘭中心剪綵。