哈佛大學校長白樂瑞在北大發表演講。主辦方提供
哈佛大學校長白樂瑞在北大發表演講。主辦方提供

本報記者李強波士頓報道

 

大波士頓地區包括哈佛大學、麻省理工學院在內的眾多世界一流大專院校,每年吸引來自世界各地的數十萬名留學生和訪問學者,其中中國學生的人數佔國際學生的三分之一。
但隨著過去1年多來中美貿易關係緊張,以及特朗普政府反移民的政策,本地新世紀以來蓬勃發展的高等教育產業受到越來越大的挑戰。
高等教育一直是全美領先的出口項目之一。2017年國際學生在美國總共花費420億美元,接近美國每年銷售的半導體產品,幾乎是大豆銷售量的兩倍,為美國高等教育帶來了207億美元的貿易順差。也有專家說,成本、移民政策和對暴力的恐懼,正在破壞美國在全球高等教育的地位。
美國高等教育體系是世界最大的教育體系,目前佔有24%的世界市場率領先世界各國遠超過英國的11%;也是美國許多城鎮主要的收入來源。然而根據國際教育研究院(Institute of International Education)開放門戶(Open Doors)的報告,這優勢正逐年下滑中,報告顯示2017/18年國際新生入學人數下降了6.6%。
英國《泰晤士報》(Times)高等教育世界大學排名報道,美國今年排名前200名的大學總數,從2010年的72所降至60所,而中國大陸則有七所大學擠進前200名,相較其在2014年只有兩所,有明顯提升。美國大學協會(American Universities)主席科爾曼(Mary Sue Coleman)表示:「如果美國不再被國際學生視為首選的國家,就無法吸引最優秀的國際學生,那麼美國在學術研究、國家安全及各方面都將會受影響,這將讓國家陷入困境」。
與此同時,許多國家正努力提高其高等教育品質,並修法吸引國際學生,包括加拿大修改移民法律放寬畢業於加拿大的國際學生申請當地永久居留權;德國更是擴大推廣其國際免費高等教育體系,並提供獎學金以吸引高技能的境外生。
紐約州立大學阿巴尼(Albany)分校教育學院代理院長Jason Lane指出,中國大陸以高薪及研究設備聘請在美國院校獲得博士學位的教授前往任教,過去20年來,其大學數量幾乎增加了兩倍,達到目前的3,000所。
2017年有近49萬國際學生,比上一年增加了10.5%。如果目前的情況繼續下去,現在排名第3的中國可能很快就會超越英國,成為國際學生第二優先選擇的留學國。
哈佛大學校長白樂瑞(Lawrence Bacow)上個月訪問了北京大學。在發表題為《真理的追求與大學的使命》的演講中,白樂瑞校長詳細介紹了哈佛大學和中國之間的緊密聯係和悠久歷史。演講中,白樂瑞校長表示哈佛和北大都有著對高等教育的堅定信念,兩校的學生和學者之間有著深厚的聯繫和緊密的合作。
據悉,僅僅是哈佛醫學院及其各附屬醫院,就有來自中國的近2000名留學生、訪問學者和研究人員。