李徐慕蓮(左)同一位頭戴當年華工草帽的友人合影。
李徐慕蓮(左)同一位頭戴當年華工草帽的友人合影。

本報記者李強波士頓報道

10日晚,波士頓市政廳大樓被彩燈照成紅色,以紀念美國太平洋大鐵路接軌150周年的「金釘日」。市長馬丁華殊對當年修建大鐵路的萬餘名華工以及其他族裔移民的歷史貢獻給予了高度評價。聯邦交通部部長趙小蘭出席了猶他州的慶祝活動並致詞。

畢業於哈佛大學商學院,趙小蘭深知太平洋大鐵路1869年在猶他州的接軌,對19世紀末期美國經濟和社會各方面的發展起到的重要作用。她表示,作為更首位兩度進入聯邦政府內閣的華裔女性,同時也是總統內閣中的首位亞裔女性,在小布什總統內閣擔任勞工部部長,她為能夠出席10日的慶典儀式感到自豪。
許多華人從全美,甚至世界各地趕來參與這一節慶活動,紀念太平洋州際鐵路合龍接軌150周年,其中包括波士頓同源會的李衛新、李徐慕蓮夫婦。150年前約有12000名參加了這條連接美國東西海岸的大鐵路的修建。
趙小蘭部長表示,雖然華工是當年修鐵路最艱險路段的主力,但他們當中許多人的名字未能留在歷史上,他們在中國的家庭永遠不知道這些來美華工的下落,但他們的遺產永遠流傳了下來。這些華工前輩曾經創造了在一天內鋪設10英里鐵軌的傳奇故事。但遺憾的是,在當年慶祝接軌儀式的照片中,卻找不到一位華工的面孔。
「這些中國血統的工人使用手動鎚鑽,鎬和爆炸物在崎嶇的內華達山脈中鑿出並鑿開。他們通過純淨的硬質花崗岩建造了15條隧道。自然條件是無情的、危險的和嚴峻的,」趙小蘭部長說。

華工建立波士頓唐人街

這些華工沒有機會帶著他們的家人,或成為美國公民,他們的成就更加令人敬佩。趙小蘭部長表示,「金釘日」150周年紀念活動給大家一個充分認識和認可這些勞動者的獨特貢獻和犧牲的機會。
據歷史學家考證,這些華工在完成修建大鐵路之後,分散到美國各地參與當地的建設。1870年,第一批華工75名來到麻州西北部的北亞當斯(North Adams)鎮,受僱於當時一家著名的製鞋工廠山普森鞋廠,並簽訂了三年合同。合同寫明第一年每月工資23元,後面兩年26元,但衣食自理,住宿費從工資扣。這些華工不到幾天便學會了製鞋的每一個步驟,他們每週生產120箱,比工會工人多十箱,因此每周成本可降低四百元。
1873年,三年後合同期滿,由於製鞋廠進一步機械化,一部分華工失業了。他們有的回國,有的去了別的州,有的便來到了波士頓市中心。當時波士頓的電話公司正在大興土木鋪設電話線,於是僱傭了一批華工。
除了鞋廠工人外,後來還有從西部乘橫貫鐵路而來的華工,1975年,他們在波士頓南站下火車,就在不遠處搭了帳篷,把棲身的這個小巷子取名叫「平安巷」,波士頓的唐人街也就是從那個時候開始發展成為目前美國最主要的華埠之一。1989年,波士頓市政府正式把這條小巷的英文名更名為:「Ping On Alley」,以紀念早期華人移民對波士頓作出的貢獻。

趙小蘭部長在紀念活動中致詞。主辦方提供