「聯盟和諧號」花車完工後大家一同合影。
「聯盟和諧號」花車完工後大家一同合影。

本報記者李強波士頓報道

在2019年元旦舉行的第130屆玫瑰花車遊行中,波士頓美華傳統基金會出資打造的「聯盟和諧號」(Harmony Through Union)花車意外起火,一度中斷遊行。當時的火勢並不大,主辦單位很快疏散所有人,撲滅了火勢,沒有造成人員受傷。

波士頓美華傳統基金會董事長李徐慕蓮3日在接受記者電話採訪時,對這起意外事件發生以來得到全美各界朋友的支持表示感謝。她說:「生活充滿了反覆試驗。我覺得這次意外讓我體驗到150年前建造橫貫美洲大陸大鐵路的華人祖先的困難。我們不會氣餒。事實上,這種經歷將激勵我們在未來的項目中更加努力地提升所有社區。」
據悉,「聯盟和諧號」是首個由華人非營利性機構贊助參加玫瑰花車遊行的,旨在紀念太平洋大鐵路竣工150周年和修建鐵路的華工前輩對美國作出的貢獻。蒸汽火車造型的聯盟和諧號花車在出發沒多久,就發生起火意外,冒出陣陣濃煙。在場觀眾起先以為是花車設計的「蒸氣效果」,眼見煙霧越來越濃,才發現情況不對,引起一陣騷亂。廣大華人支持者對「聯盟和諧號」未能完成這次遊行感到非常遺憾。
波士頓美華傳統基金會創始人、前紐英崙中華公所主席李衛新先生表示,這是一起意外事件,不是任何人的過錯。他表示,仍將依原定計劃,向玫瑰花車組委會提交參加2020年遊行的申請。
李衛新表示,打造「聯盟和諧號」花車的主要目的,是為宣揚建造太平洋鐵路的歷史,讓美國民眾認知到華工對建設美國的貢獻。這次花車發生事故,讓所有媒體都著重報道這輛花車製作的來龍去脈,達到了宣傳的效果。
在談到明年的計劃時,李徐慕蓮表示,明年將以慶祝國會通過《華人二戰老兵國會金質獎章法案》為主題的花車參加遊行。這個計劃得到僑界社團和華人退伍軍人協會等團體的支持。她表示,這次選用的花車工廠付出了努力,相信已會記取本次教訓,不排除2020年的花車製作仍選用同一家花車工廠。不過,下一輛花車製作時會提早完成,預留下充裕的測試花車時間。
據悉,《華人二戰老兵國會金質獎章法案》得到美洲同源總會的「承認華裔二戰老兵項目」的大力支持和推動。
波士頓同源會的會員們也在去年多次前往國會山游說國會議員,以獲得他們的支持。李衛新和夫人李徐慕蓮是波士頓同源會2014復會的創會人和會長。

李衛新(左一)等人在花車前為在修建大鐵路中喪生的華工默哀。