老布殊2015年回母校安多福菲利普高中訪問。
老布殊2015年回母校安多福菲利普高中訪問。

本報記者李強波士頓報道

今天(5日)是特朗普總統宣布的全國哀悼日,紀念11月30日去世的前總統老布殊。聯邦政府今天將關門一天,麻州各地的民眾也將舉行各種紀念活動。

老布殊於1924年6月12日在麻州米爾頓市亞當斯街第173號寓所出生,其父親是普雷斯科特·布殊,母親是多蘿西·布殊。學生時代,老布殊考入著名的麻州安多福菲利普私立高中,曾擔任很多領導性職位,如學生會秘書長、籌款委員會主席、校報編輯,以至棒球隊隊長等。1942年,老布殊高中畢業後就參加了美國海軍,前往太平洋戰場,成為一名轟炸機飛行員。
從二戰戰場凱旋歸來,老布殊入讀康州的耶魯大學,1948年獲經濟學學士學位,在讀大學期間大兒子喬治出生,他後來也當上總統。耶魯大學畢業後,老布殊一家人移居南部的德克薩斯州,加入石油探勘業。
老布殊於1988年美國總統選舉,終於能代表共和黨參加該年的總統大選。在選舉中期,麻州州長杜卡基斯與老布殊的支持不分上下。但是在總統選舉辯論中,立場反對死刑的杜卡基斯在論壇上對關於死刑存廢的錯誤回應,使他的支持度大幅下滑,並最終於該年大選中,老布殊在普選票中,得票以54%對46%大勝民主黨對手杜卡基斯,入主白宮,創下至今二戰以來,唯一一次同一個政黨取得總統選舉三連勝的紀錄。
截至2017年,老布殊是共和黨總統候選人最後一次在加州、康州、特拉華、伊利諾伊、緬因(全州)、馬里蘭、新澤西和佛蒙特州的總統選舉中勝出。總統任期中,老布殊多次到緬因州布殊家族的濱海豪宅度假。
麻州前州長杜卡基斯在得知老布殊總統去世後表示,雖然老布殊是他的政敵,但是他認為老布殊是位聰明和做事得體的政治家,老布殊最大的政績是在冷戰結束之時幫助維持了世界的和平與穩定。
麻州現任州長、共和黨人查理貝克發表聲明說:「前總統老布殊是一位虔誠的公務員,幾十年來一直為我們的國家服務,他的逝世讓我們心碎。我們不僅會記住他作為戰爭英雄和我們的第41任總統的寶貴遺產,也要慶祝他將會被非常懷念的謙遜、善良和雄心勃勃的精神。」
前總統老布殊在麻州華人社區也有眾多支持者。華埠著名僑領陳毓禮先生表示他曾經投票給老布殊,對他的逝世深表惋惜。

在1988年的總統候選人辯論會中,老布殊和杜卡基斯握手。 檔案圖片