參加國際領袖基金會2021年暑期公共事務實習的學員。
參加國際領袖基金會2021年暑期公共事務實習的學員。

本報華盛頓訊

國際領袖基金會2021年公民事務學者計畫在疫情中如火如荼進行。來自11州及華府的23名大學生,在國際領袖基金會創辦人董繼玲、杰龍(Joel Szabat) ,行政主任黃靈輝及NextRep 執行長廖育庭(Teddy Liaw) 等人的祝福中,已進入財政部,國會眾議院等10個美國聯邦政府機搆實習。

國際領袖基金會(ILF)創辦人兼執行長董繼玲表示,在新冠病毒疫情的衝擊下,很多非牟利機搆都暫停了實習項目,該會很幸運,在黃靈輝與曾任美國白宮亞太裔顧問委員會委員的Tina Wei Smith,Amy Cheng Tarnoviski等人合作下,仍能推出實習項目,並為獲選參加的23名大專院校學生,安排進入聯邦政府機搆實習的機會。
在實習項目啟動儀式中,杰龍及廖育庭(Teddy Liaw)分別闡述了美國的立國精神,ILF的創建理念,以及公民事務學者們應充分把握這一實習機會,為自己以及為美國未來打基礎的綱領。
曾任美國交通部次長(Under-Secretary),位居交通部第三把交椅的杰龍稱民主及個人權利是美國帶給世界的禮物。那些創建美國的人,從一開始就知道現實和獨立宣言中的,「人人生而平等」有差距,美國的歷史,也因此是在朝向創建者的民主、平等及個人主義這理想大道上的不斷邁進中編寫。
杰龍指出,亞裔是今日美國中人口成長最快速的族群,但要想美國實現其民主承諾,亞裔必須和所有其他美國人一樣,有能力,而且願意行使其權利。他還以踢足球做比喻,指出亞裔必須願意爭取,並且懂得如何爭取這些權利。
他解釋道,這也是國際領袖基金會創辦的緣由。董繼玲希望借此增強亞裔社區在美國社會中的力量,他則期盼美國實現對所有美國人的承諾,借著幫助人們從了解政府如何運作,來應用所知,輔佐各自的社區。這也是為什麼國際領袖基金會關注促進人們參與公共事務,了解政府如何做決定,以揭開政府運作神秘面紗,加強社區的有效運作。
杰龍提醒公民事務學者們,就如美國內閣的首名亞裔部長諾曼峰田(Noman Mineta)曾對他說的,爬樓梯時,永遠要把一只手放在背后,幫助后來的人一起向上爬。
杰龍直言,美國境內的民主,現正備受考驗,未來要靠年輕人維持,國際領袖基金會致力為學員們的知識能力,人脈網絡打基礎。
廖育庭(Teddy Liaw)現年40出頭,當年在加州柏克萊大學曾任大學部,研究所的學生會會長,獨立於學校管理層之外,掌管著學生會自己的2000萬元資產,而那時他才21歲。出社會後,他創辦了自己的公司,也創辦了台美專業人士協會(TAP)。他以自己的人生經歷告訴ILF公民事務項目學員們,在大學期間,在這暑期實習中,如果用心,學到的都會終生受用。
他提醒,也期許學員們在實習結束,從學校畢業前,要掌握3個關鍵要點,一是學得技能,要學會公開演講,能溝通,有條理,可信賴,懂得如何為人提供便利;二是要建立強而有力的人脈網絡;三是要為自己塑造一個可以訴說,讓人明白自己熱情所在的故事,就像SpaceX的創辦人Elon Musk,臉書的祖柏格(Mark Zukerberg),背後都有形象鮮明的故事。
廖育庭還舉例說明建立強有力人脈網的重要。他當年在學生會時期的幕僚長,也是他最好朋友之一的Wally,20年後,成了奧巴馬總統的資深顧問,後來還當了財政部副部長,但他們見面時,依舊是當年學生時期的關系。
廖育庭也談到近來備受人關注的反亞裔仇恨暴力行為,指出他許多亞裔好友,諸如創辦Youtube的陳士駿,創辦Twitch的Kevin Lin等人,事業有成,口袋豐厚,面對反亞裔仇恨,卻都不知道該怎麼辦,而公民事務學員們選擇的這實習機會,卻可以奠定將來起而行動,發揮實際影響力的基礎。
國際領袖基金會今年錄取的23名大專院校學生,分別來自密西根州、維琴尼亞州、賓夕法尼亞州、加州、伊利諾州、紐約州、新澤西州、華盛頓州、馬里蘭州、田納西州、康州等11州,以及華府特區,其中2人為研究所學生,3名大二學生,11名大三學生,7名大四學生,各自主修的科目包括經濟、政府、英語、工程、企業、衛生等。在ILF安排下,他們將分別進入的實習機構包括聯邦航空管理局、財政部、國家衛生局、交通部、眾議院、環保局、國際開發署、勞工部、司法部、以及智庫哈德遜研究所等。