芝加哥的第一家賭場,有望在2025年開門迎客。
芝加哥的第一家賭場,有望在2025年開門迎客。

本報記者梁敏育芝加哥報道

賭場與娛樂大麻是挽救伊州及芝加哥市經濟最有力的武器,絕對是無可否認的最現實的事實。芝加哥開第一家賭場,經過伊州無數任州長的反對下,終在2019年得到同是民主黨的州長普瑞茲克的認同與支持,芝加哥開賭獲得了綠燈通行證。

芝市長萊德福特日前在發布會中聲稱,芝市在開第一家賭場的道路上全力以赴,同時說明並列出第一家賭場開業前需要清理的重要步驟,將是她第二任任期內重要的執政方向。
市長辦公室向有意申請開賭場的運營商發出徵求建議書面的要求,方案中展示運營商對賭場的位置和各式的規劃方案。申請表在8月23日截止,提案的業者將在9月底舉辦公開說明會,年底前將陸續有多場社區的公聽會,最後的中標商名單將於明年公布。
提案隨後將提交市議會和州賭博監管機構(Illinois Gaming Board)批准。如果一切順利,新賭場將於2025年開業,芝市辦公室說明新的賭場必須包括一間有500個客房的酒店、會議中心、酒吧餐館、家庭娛樂休閒區、4000張賭桌的賭場區等,在建設期間,中標的賭場運營商可以臨時在奧黑爾國際機場、密特威國際機場設置拉角子老虎機(Slot Machines)。
萊德福特市長承諾將與項目所在地周圍的社區利益相關者進行深入的接觸,並舉辦多場的社區民眾聽證活動。市長也表示賭場計劃,將不會與奧巴馬總統中心的建設出現了居民與我的公園基金會之間曠日持久的訴訟戰,耽擱了興建的時間,因此社區的參與是十分關鍵的。此外,芝加哥市府要求投標者必須符合的條件,包括了確保26%為少數族裔、6%的婦女參與項目的設計與建設工程,賭場建設要替芝加哥的市民保留50%的工作時數,芝加哥市民必須有優先機會等。
芝加哥興建第一家賭場花落何處?是人們的關注點。去年有11家賭場運營機構回應了要求經營賭場的各方提供信息的要求,其中8家表示賭場應該建在市中心或附近,一家提出位於東南區的Harbor Side Golf Course,另外兩家對地點無表明態度。目前芝加哥對於賭場的選址有五處,其中在湖濱快道與31街的廢置的麥克理醫院(Michael Reese Hospital)離開唐人街只有5分鐘的車程,在開發中的78社區也是賭場選址的一個選項。
芝加哥市府收到11份賭場開發商的回應,有四家來自賭場開發商,包括了硬巖(Hard Rock)、米高梅(MGM)度假村、永利度假村(Wynn Resorts)與中西地區拉什街博彩公司(Rush Street Gaming)。拉什街博彩公司由芝加哥億富豪擔任董事長,大河賭場(Rivers Casino Des Plaines)巨擘尼爾布魯姆(Neil Bluhm)擔任董事長。此外,還有來自房地產開發商D3Realty,開發管理協會、JDL和R2公司,賭場金融家美高梅財產公司、賭場顧問迪安森資本顧問公司和芝加哥社區倡議組織也分別作出回應。
迄今,芝加哥市長萊德福特表示,芝市必須從整體上審視計劃,不僅僅是從位置方面思考,雖然儘管位置是十分重要的決定。未來是哪一個賭場運營商主持大局,他們的成功記錄、他們對娛樂綜合題的願景是什麼?與芝加哥市如何的配合等,都是芝加哥市府要謹慎思量的事情。
本報記者詢問過多名芝加哥居民的意見,他們均認為第一家賭場應該興建在靠近芝市中心,因為畢竟賭場是吸引遊客與民眾去娛樂消遣的場所,因此地點適中、周邊有遊覽景點、知名餐館商店林立加上交通便利,對於遊客和民眾都是絕對有吸引力的。有者還提出賭場應該建築於靠近麥康米展覽中心臨湖周邊、海軍碼頭周邊等地區。
在2019年,萊德福特市長曾公開公布了5處賭場的選址,其中包括了靠近南華埠的麥克瑞斯醫院舊址、伊州理工學院南側空地、南區湖畔的美國鋼鐵公司舊址、南城94高速公路附近的港灣高爾夫球場(Harborside Golf Center),以及西城290高速公路南側的空地。
芝加哥市爭取至少30年,希望能通過開設賭場的方式增加財政收入,從而解決面臨退休金債務的缺口,也解決芝市的財政危機。尤其是2020年芝市面對新冠肺炎病毒的襲擊,再加上去年5月底與8月中的兩次遭受暴徒的打砸搶事件,使得芝市的經濟嚴重的衰退,在不讓市民有太重的經濟負擔下,開源是必然的,而開通賭場讓市府的稅收增加收益,應該是一條可行之道。