海軍碼頭的摩天輪, 讓游客可以一覽無遺的欣賞壯麗的芝加哥天際線景色。梁敏育攝
海軍碼頭的摩天輪, 讓游客可以一覽無遺的欣賞壯麗的芝加哥天際線景色。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

  美國疾病控制與預防中心(CDC)27日宣布放松戴口罩規定,建議完全接種疫苗者在戶外時可以不必再佩戴口罩。伊州州長普瑞茲克與伊州公共衛生部門、芝市公共衛生署也做出調整配合新的口罩授權,芝加哥正準備面向年輕人的活動推出疫苗通行證( Vaccine Passport),鼓勵更多的年輕人接受疫苗接種,承諾對已經完全接種了疫苗的人, 日子將恢復到疫情之前的正常。
美國疾病控制與預防中心表示,接受了完全疫苗接種的人,除了人群眾多的活動之外,戶外不戴口罩外出是安全的。伊州目前有有 1/3 的居民接受了兩針輝瑞(Pfizer)或莫德納(Moderna) 冠狀病毒疫苗或是一劑的強生(Johnson& Johnson)疫苗。
隨著夏天的降臨、隨著新冠疫情的逐漸緩和,為了復興芝加哥的經濟發展,芝加哥市府的旅遊勝地也開始重啟。其中包括了海軍碼頭、威爾斯大廈、文化中心、博物館等芝市著名的景點,紛紛宣布了重新開放的計劃。
眾多著名的景點都趁機在疫情期間進行大整修與升級設備。威爾斯大樓(Willis Building)有了全新的博物館、海軍碼頭引來新的希爾頓酒店(Sable Hotel)、民眾翹首以待的煙花秀再度登場,富麗堂皇的文化中心經過大整修美化,推出新的展示。而其他遊覽勝地也紛紛展現新面貌、以最美好的一面迎接客人。
海軍碼頭將於4月30日(星期五)重新開放。因疫情關閉長達8個月的海軍碼頭,在去年兩次因疫情而關閉,於3月16日首次關閉,並於6月10日重開。在重啟3個月後,海軍碼頭因客流量大幅度減少,運營開支虧損嚴重,管理層宣布在2020年9月8日再度關閉。在2021年4月30日重新開放的區域包括了停車場、南北碼頭、大廳、碼頭公園與郵輪。海軍碼頭內的餐館也將開放,但須遵守芝市府現階段的人數限制。海軍碼頭每年夏天最吸睛的煙花秀,也將於5月份開始,凡周六晚上9點的煙花秀將持續到夏末。
著名的威爾斯大廈觀景台(Willis Tower Sky-deck)已于4月23日開放,觀景台迎來全新的以芝加哥為主題的博物館。103層的觀景台也經過全新的裝修,以煥然一新的新面貌歡迎遊客。
在威爾斯大廈觀景台的一樓進口處,新增加了以芝加哥作主題的博物館,有多個展廳、以及眾多互動體驗。民眾可以參觀認識到芝加哥的文化、歷史、建築與馳名全球的美食。
位於密芝根大道與倫道夫街交界、面對千禧公園的芝加哥文化中心(Chicago Culture Center),當年是芝加哥的舊圖書館。內部裝飾豪華富麗,被譽為「人民的宮殿」。 在疫情期間關閉了整整一年的文化中心,芝加哥文化事務及特別活動室宣布,將於6月2日正式開放。目前文化中心在進行翻新與重新裝修工程。預計全部工程要到2022年才竣工。
重新開放後的文化中心也會提供全新的藝術展覽和新的遊客設施。6月2日重新開放後,文化中心將率先迎來兩個新的展覽,“Jeremiah Hulsebos-Spofford: League of Nations”和“what flies but never lands”。在之後的6月19日,另一個展覽“Chicago: Where Comics Came to Life, 1880–1960”也將開幕。同時,全新開幕的還有一個供芝加哥藝術家展示和銷售藝術作品的商店(Buddy)。
海軍碼頭、芝加哥文化中心、格蘭公園、千禧公園的夏日音樂會等都是免費入場的,重新開放之後,民眾都可以自由自在的前往遊覽。當然,芝加哥的市民也盼望著芝加哥市府將會宣布夏日音樂節不久也將重新啟動、格蘭公園交響樂團、爵士音樂、藍調、鄉村音樂等音樂會,也有機會與廣大的樂迷見面,讓市民的生活恢復到2019年的夏日。

雪德水族館(Shedd Aquarium)頻臨密芝根湖畔景色秀麗,館內有五個固定展區,展出熱帶、溫帶、寒帶的各式海生動物,並且有海豚的演出,絕對會帶給遊客們超級的視覺享受。梁敏育攝