黃羅瑞雄(前左)在2019年10月與女兒、兩個孫兒陪同下,接受華諮處屬下樂宜居老人大廈向黃任朝、黃羅瑞雄伉儷致敬命名儀式。本報檔案照/記者梁敏育攝
黃羅瑞雄(前左)在2019年10月與女兒、兩個孫兒陪同下,接受華諮處屬下樂宜居老人大廈向黃任朝、黃羅瑞雄伉儷致敬命名儀式。本報檔案照/記者梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

社區中無人不知、無人不曉的華諮處創辦人之一、前總裁黃羅瑞雄(Bernarda Wong)不敵癌魔多年之折磨,於27日凌晨在睡夢中與世長辭,積閏77歲。

噩耗傳出,不論是主流政界或亞裔社區友好均表達了哀悼。眾人皆肯定與表揚黃羅瑞雄在42年中對華諮處、社區、社會孜孜不倦的貢獻與付出,更對她數十年如一日的為華人社區提供各項社區服務的精神表達了崇高的敬意,對她的不幸離世表達了深深的懷念。
黃羅瑞雄的父母為秘魯華裔,後來回到家鄉廣東番禺,她的父母原本經營生意非常成功,但二戰讓他們一家失去家園,變得一無所有,移居香港後,黃羅瑞雄在香港長大。曾記得她稱回憶其母樂於幫人的理念深耕在她幼小的心田,母親一直是她的英雄與圭臬,也是她立志要為服務社區,成為社工的最大動力,她也從父母身上學會了分享與給予,黃羅瑞雄是一位虔誠的天主教徒。
1962年18歲的黃羅瑞雄,離開香港到美國讀書,1968年獲得社會學碩士學位後,黃羅瑞雄到芝加哥工作。她認識了一群滿腔熱情、抱著一心要幫助僑社,幫助新移民的年輕學子,其中包括華埠更好團結聯盟前主席陳增華伉儷、Iris Ho、黃蘇振恩伉儷等。當年一群莘莘學子回憶在每一次的學生聚餐中,總覺得心中燃燒著一團火,這團火就是想協助唐人街的新移民,於是專為唐人街的僑胞服務的機構,當時就孕育出華人諮詢服務處的雛形了!42年前的一班年輕人,如今都已經垂垂老矣,從1978年開始在華諮處上班的總裁黃羅瑞雄,與在2002年才正式在華諮處工作的執行總監黃蘇振恩,也分別在2016年和2018年相續退下火線。
1978年,華人諮詢服務處(華諮處)在24小街成立,當時只有一張桌子、兩把椅子、年經費才3萬美元,而黃羅瑞雄是唯一的全職工作人員,開始為唐人街的移民輔導英文、申請社安卡等最基本的社區服務。逐漸獲得社區與社會各界的支持,華諮處在90年代耗資670萬美元興建樂宜居老人大廈,1998年竣工後,為華埠逾130位耆老提供安適的家居生活。2004年再得到社區各界的協助與支持,華諮處興建了在南唐閣(2141 S Tan Ct)的新家廖錦良大樓(Kam L Liu Building),廖錦良大樓此後也成為南華埠知名的地標。
在黃羅瑞雄孜孜不倦,也得到同仁們的鼎力相助,華諮處的年度經費從當初的3萬美元到如今超過1300萬美元,擁有500位懂雙語文化的職員,300多位義工,每年為逾17000多人次提供服務。服務項目涵蓋了幼兒教育、青少年課後活動、耆老服務、家庭助理、老人日托服務、新公民入籍、英文班、西廚培訓班、房屋理財教育部等項目。
黃羅瑞雄個性非常堅強,記得前芝市長伊曼紐曾說,Bernie(黃羅瑞雄)是位猶太媽媽。言下之意就是認為她不達到目的就不會放棄,一定會堅持爭取到最後。因此華諮處42年來不斷的萌壯發展,黃羅瑞雄是開國大功臣,華人社區民眾能夠得到各項社會的服務與協助,都有黃羅瑞雄的心血與功勞在其中。
黃羅瑞雄一生中獲得無數的褒揚與獎章,在2016年10月24日,為感謝即將退休的黃羅瑞雄對華埠的貢獻,芝加哥市府將位於華諮處前的普林斯頓街路段,命名為「黃羅瑞雄街」(Bernie Wong Way),當時她對獲得此殊榮非常激動,並歸功於華諮處的每一個人。她曾擔任過芝加哥聯合勸募(United Way)與芝加哥公立圖書館的首位亞裔董事會董事的她,在退休後沒有停下服務社區腳步,她也是奧巴馬基金會成員,唯一的華裔代表。
黃羅瑞雄與2019年3月因心臟病發逝世的先生黃任朝互相扶持一生,2019年華諮處為感激黃氏伉儷,在10月底將樂宜居大廈重新命名為黃任朝羅瑞雄伉儷樂宜居老人大廈(Albert and Bernie Wong Senior Living Community)。
黃羅瑞雄是位非常虔誠的天主教徒,她曾說過,與人分享,上帝就會給予你,如果你慷慨待人,好東西總會回到你身邊!從18歲離開香港,為芝加哥社區奉獻一生的黃羅瑞雄,2021年4月27日凌晨、終於放下塵世的一切,安息主懷抱,華人社區所有的友人,均祈願她一路走好,在天堂與夫婿團聚!
黃羅瑞雄(Bernie Wong)訂於2021年5月14日(星期五)上午11時至下午7時瞻仰遺容,葬禮彌撒儀式在5月15日(星期六)早上10時舉行,地點在:聖德力華人天主教堂( St Therese Chinese Catholic Church in Chinatown), 218 W Alexander Street, Chicago,IL 60616(謝絕花圈,敬請將善款捐贈予華人諮詢服務處或聖德力天主教堂),請瀏覽:https://www.caslservice.org/give/或https://sttheresechinatown.org/e/。