復活節兔子是吉祥物也是小朋友的最愛,在撿彩蛋活動中與小朋友互動游戲。梁敏育攝
復活節兔子是吉祥物也是小朋友的最愛,在撿彩蛋活動中與小朋友互動游戲。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

4月4日是復活節,全球的基督教徒熱烈慶賀耶穌復活。今年的復活節,巧遇中國傳統節日、農歷二十四節氣之一的清明節。2021年4月2日(星期五)是耶穌受難日(Good Friday),今年由于疫情的緣故,芝加哥公園管理局連續兩年停辦在美姬紀念公園( Maggie Daly Memorial Park)為上千名兒童舉行盛大的「撿彩蛋」活動。

但是,芝加哥的市民熱烈慶賀耶穌復活的喜慶節日的活動未曾中斷。在密芝根湖邊的多個公寓大樓管理處攜手周邊的商家們,3日早上在小區的園林裡,讓凡是零歲至12歲的兒童舉行一場簡單但歡樂的撿彩蛋活動。當天,復活節絕對少不了的復活節兔叔叔(Easter Bunny),當然也展開歡樂的雙手迎接數百位可愛的小朋友與他們的父母,一同慶祝傳統的復活節撿彩蛋遊戲。據西方習俗,復活節的兔子是慶祝節日的吉祥物,象徵著友誼、關愛與無限的祝福。
當日芝加哥得到上天的恩賜,一整天都是陽光普照、春天和煦的微風輕輕吹拂,氣溫在華氏65度左右,絕對是在戶外玩樂最愜意的季節。
主辦方宣布了撿彩蛋要注意的細節之後,督促參與的兒童與陪同的父母、祖父母都必須要佩戴口罩、不要擠成一團的亂象,並有義工派送由牙醫協會送贈的牙刷、牙膏、巧克力糖等禮物包,當天是見者有份,大家都開心不已。
一年一度的復活節撿彩蛋,絕對不會讓充滿盼望心的兒童失望,他們鈴樣般清脆的歡樂笑聲,足以驅走了稍帶一絲寒冷的初春早晨。撿彩蛋活動從早上9時30分至11時,主辦方並安排不同年齡層次的兒童分組進入現場撿彩蛋,彩蛋與糖果多不勝數,主辦方保證每一個小朋友都不會空手而歸的,同時也宣布有一粒「金蛋」藏在隱秘的角落或樹叢中,幸運找到金蛋的小朋友,將得到一份精美的禮物。當活動開始的鈴聲響起,分組的小朋友就猶如千軍萬馬的飛奔入場,場面雖然有點混亂,但小朋友們都笑得開心極了,而且彩蛋數量非常的充裕,絕對不會有任何小朋友撿不到彩蛋的。有些小朋友還十分得意的撿到一整藍的「彩蛋」、洋洋得意的向父母展示。
撿彩蛋遊戲充滿了歡樂的笑聲與不少年輕的父母不停的用手機拍攝寶寶的第一次,有些寶寶才剛剛學走,由父母或監護人陪伴著,只見小寶寶邊檢彩蛋邊跌倒的戇態,逗的旁觀者也開懷大笑。
基督徒以復活蛋比喻為「新生命的開始」、象徵著耶穌的復活、走出石墓。西歐人士相信蛋有兩次生命的,第一次是「新生」、第二次則是「重生」,重生也就是象徵復活的意思。中國人在嬰兒滿月或生日時,也有送紅雞蛋和吃雞蛋的傳統習俗,應該也就是象徵家庭添增了「新生命」吧!
復活節是公元325年羅尼西亞會議上訂立的。即是每年春分(3月21日)之後的首個滿月之後的第一個星期日,原因是春分之後北半球開始日長夜短、有光明戰勝黑暗之含義。滿月代表漆黑中受到照耀,聖經記載耶穌在一周到第一天復活。而復活節被稱之為“Easter”則源自日耳曼部門崇拜的春天女神“Eostre”,她象徵寒冬後太陽必定從東方升起,萬物更新、代表新生、欣欣向榮的意義,與耶穌復活重生有相同的意思,於是基督教徒用“Easter”代表耶穌重回人間。
3日在湖邊公寓大樓的小區舉辦的“復活節撿彩蛋“活動,得到周邊的15棟大樓、Mariano超市、 Drunken Coffee Eggy’s Diner的贊助。讓居住在小區的居民都度過一個充滿歡樂的復活節。
4月4日,今年巧遇清明節。真是非常巧合的日子。 清明是中國傳統節日、農曆二十四節氣之一。清明節又稱掃墓節、踏青節、行清節、祭祖節等,是炎黃子孫祭祖追思的特定節日,也是緬懷先人的恩德。
縱然在異鄉,芝加哥的華人都會到墓地帶上素潔的花卉、祭品等掃墓拜祭;而不能從異鄉遠處拜祭先人的華人,當天也將以一瓣心香 、向遠離的親人送上默禱與思念。

春天是屬於孩童的,只有孩子清脆悅耳的笑聲才能點亮了春天。梁敏育攝