華商會行政主任于樂(右)報告了未來一年內華商會將舉辦的各項活動。梁敏育攝
華商會行政主任于樂(右)報告了未來一年內華商會將舉辦的各項活動。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥唐人街華商會在3月31日下午,舉辦線上唐人街開春典禮,當天的活動宗旨在振奮人心、協助社區的餐飲業與商家。華商會的工作人員在過去的幾周內,走訪了多家餐館,採訪了負責人與餐館老闆,聆聽他們的心聲,訴說自疫情爆發後營業額掉了8成,以及他們在新冠肺炎病毒爆發期間,依然堅持的守著工作崗位、如何通過華商會的幫助,獲得了聯邦政府、伊州政府與芝加哥市府的支援,員工們同心協力的共度難關。

唐人街開春典禮是通過臉書(Facebook)的方式播出。 由華商會行政主任于樂(Emma Yu)主持,並獲得匯通銀行、金國金洋食品公司、Martell、芝城華埠停車場有限公司、騰昇地產投資公司、芝+寶、百佳超市、香港超市的贊助。
當天華商會會長派崔麥士昇(Patrick McShane)、董事長梅施美英、25區區長盧漢士、伊州第2區眾議員馬靜儀等均表達了對唐人街的未來發展充滿了信心,也鼓勵大家到唐人街用餐、購物,讓唐人街的商家再次喚起生機,讓沉寂了一年多的唐人街再度重顯活力。
華商會會長派崔麥士昇(Patrick McShane) 稱,由於新冠疫情,在2020年期間,社區的一切活動都被逼終止,其中包括唐人街人氣最火熱的唐人街夏令會、華商會龍舟賽、華商會的大型嘉年華年會等。Patrick McShane 強調,縱然是在嚴峻的疫情期間,華商會的同仁依然全力協助社區的弱勢族群,與幫助唐人街的小商家與餐飲業度過難關。其中包括了多次的分發抗疫物質于前線醫務人員與執法人員、消防局與教師;2020年自4月開始至9月期間,華商會偕同社區合作夥伴,如華人基督教聯合會、華埠更好團結聯盟、培德中心、皮爾遜社區緊急策略發展企業、伊州2區眾議員馬靜儀辦公室和社區熱心的商家們,為社區需要者提供緊急食物,總計送出476箱食物。
此外,啟動幫助唐人街的小企業申請政府的補助金、6月份為餐飲業申請允許室外用餐的執照等業務,及至10月展開美國人口大普查等活動。
會長麥士昇鼓勵社區各界如果有任何事務需要華商會伸出支援之手的,請撥電話312-326-5320,或電子郵件 info@chicgochinatown.org.聯繫。
當天行政主任于樂公布了華商會在未來的一年內的多項活動,其中包括唐人街夏令會,舉辦日期將在7月17日、18日兩天,其中還有夜市場的活動。2021年最引人注目的龍舟賽,將於8月28日隆重舉行。經過一年多沉寂,相信捲土重來的龍舟大賽,必定得到令人驚訝的成績。2021年華商會的年會嘉年華晚會,暫定在11月舉行,確實日期容後再公布。至於2021年芝加哥馬拉松大賽,則由芝加哥市府作最後的定策。
當天華商會頒發了「COVID-19疫情期間社區傑出貢獻獎」,培德中心行政主任、華埠更好團結聯盟主席吳常義獲得殊榮。
吳常義稱,在新冠肺炎疫情期間,培德中心的各項活動並無中斷,從實際授課改為網上或雲端服務,其中包括幫助超過7000名英文有隔閡的民眾申請失業救濟金,與華商會、華埠更好團結聯盟及社區服務機構的攜手合作,提供了逾4000位社區民眾領取免費食物。
在2021年2月開始,培德中心與Prism Health Labs啟動替社區民眾進行新冠疫苗接種運動,到3月期間培德中心已經替750位民眾接種疫苗;在3月31日,也有400名民眾接受疫苗接種,其中包括了眾多唐人街一帶的小商家與工作人員。
開春典禮還設有靜默拍賣,包括與區長盧漢士共進晚餐、芝加哥河游船、前往邁阿密的豪華酒店度假等獎品。 詳情請瀏覽華商會網站。

芝加哥華商會會長Patrick McShane在開春典禮中,詳述華商會在疫情期間的各項幫助社區商家的活動。 梁敏育攝