本報記者梁敏育芝加哥報道

1月11日,伊州州長普瑞茲克及公共衛生部門主任艾齊歌博士公布,伊州很快就可以開始為65歲及以上的民眾接種COVID-19疫苗,州長聲稱,為期待已久的疫苗接種計劃的下一階段已經做好了準備。
迄今,伊州依然處於COVID-19疫苗接種計劃的1A階段,即是1A計劃是首先向醫務人員、保健工作者、工作人員和長期護理設施的居民提供疫苗,人數總計約有85萬人。但並非所有符合條件的人都選擇了接受疫苗注射。州長普瑞茲克表示,與其等著使用這些劑量,不如讓下一輪的320萬1B階段合格接受者,也即是年齡在65歲及以上的人群和一線基本工作者,開始接受新冠狀病毒疫苗的注射。
所謂一線基本工作人員包括:急救人員、教師和其他學校工作人員;超級市場、雜貨店、食品和農業設施及制造場所的工作人員;收容所和日托所的工作人員;美國郵政工作人員;公共交通工作人員;以及懲戒工作人員, 而囚犯也將被納入1B階段。伊州公共衛生部門表示已經基本完成了1A階段的地方衛生部門,將被允許進入1B階段,以確保快速獲得疫苗。
目前在湖郡(Lake County),地方政府希望最快在2月初為當地的教師、管理人員和工作人員接種疫苗。政府人員表示,他們正在推動為教育工作者接種疫苗,因為社區希望學童能夠盡快重返校園學習。
州長普瑞茲克也指出,1B階段需要數周時間才能完成,州長也預計將在本周晚些時候正式宣布伊利諾州何時在全州範圍內進入1B階段他希望盡快獲得撥發的疫苗。伊州周二將開始在網上公布接種疫苗的人數。到目前為止,伊利諾州已經收到587090劑,其中334939劑已經被應用了。
美國大藥房CVS和華格爾(Walgreens)合作的聯邦藥房長期護理計劃(federal pharmary Partnership for Long Term Care Program)已獲得約231400劑疫苗,用於為長期護理機構的工作人員和居民接種,首先要讓療養院的老年居民接受注射疫苗,伊州療養院患上新冠狀病毒的老人已經有一半死亡,目前在新計劃下,只有不到37000名養老院耆老介紹了疫苗接種。但任何在第一階段拒絕注射疫苗的人群,如果他們願意的話,將被允許在以後再接種疫苗。
此外,州長也表示如果伊州達到減少COVID-19病例目標的地區,將有資格從1月15日(周五)開始放寬關閉限制。伊州自2020年11月20日以來,都在實行第三階段重新開放的緩解措施,禁止酒吧和餐館提供室內服務,限制健身俱樂部25%的容量,關閉賭場和視頻賭博等限制。
符合放寬限制資格的條件是對于將COVID-19檢測陽性率保持在12%以下、擁有超過20%的醫院和重症監護床位、住院率每10天有7天出現下降的地區。伊州自11月20日以來,住院率和陽性檢測率下降了33% 以上,州長相信緩解措施挽救了無數伊州居民的生命。盡管如此,在1月12日公布6642宗病例的和177宗死亡,使伊州確診病例總數達到1040168例和17743例死亡病例,1月5日至11日,伊州的陽性率達到8.6。有關更多的資訊,請瀏覽: http://www.dph.illinois.gov/covid19/vaccine-faq.