由於新冠疫情的影響,很多餐廳仍然只提供外賣服務。溫友平攝
由於新冠疫情的影響,很多餐廳仍然只提供外賣服務。溫友平攝

本報記者溫友平波士頓報道

  就在波士頓新冠疫情再次呈現反彈之際,波士頓市政府近期設立了新冠肺炎High Road Kitchens餐廳紓困基金(COVID-19 HIGH ROAD KITCHENS RESTAURANT RELIEF FUND),與餐廳所有者合作,以幫助波士頓餐營業更好地度過經營上的困難。

據了解,該項餐飲業新冠疫情救濟基金,是波士頓市政府與餐館老闆合作,以保留或重新僱用因COVID-19而失業或就業不足的員工或其他餐飲服務員工。該項基金申請2020年11月16日(周一)上午9時開始接受申請,申請將於11月23日(周一)上午9時關閉。該項新設立的基金由波士頓市長經濟發展辦公室進行管理,其基金合作夥伴包括波士頓市議員Lydia Edwards、One Fair Wage、High Road Kitchens 。

據介紹,該基金是主要是為僱員少於25名,包括僱主(所有者),並提供全套餐桌服務的堂食小餐館企業而設定的,而且餐館小企業必須在波士頓的Allston(阿爾斯頓)、Chinatown(唐人街)、Dorchester(多切斯特)、East Boston(東波士頓)、Egleston Square(JP/Rox)(伊格斯頓廣場)、Mattapan(馬塔潘)、Roxbury(羅克斯伯里)等七個社區範圍,符合上述條件者方可申請。

據了解,接受救濟基金的這些餐館小企業將獲得15000美元的補助,但是企業必須將資助金用於2020年4月1日至2020年12月31日之間的租金或抵押貸款以及工資支出;獲選餐館還必須支付12月份的「一次公平工資」(每小時12.75美元),一旦餐廳所有者能夠證明支付了商定的工資,獲選餐館將有資格從One Fair Wage中,獲得額外5000美元的補助。

該基金救濟申請還要求:餐館必須在波士頓市註冊,有良好的信譽,並在波士頓市(不包括連鎖或公司專營權)經營;企業主必須同意參與並遵守One Fair Wage和High Road Kitchens制定的標準;同意在接收補助後的九個月內完成High Road Kitchens公平項目和培訓計劃,第一部分必須在補助期內完成,才有資格獲得High Road Kitchens額外的補助,並且承諾於2026年1月前實現現有小費僱員和沒有小費僱員工資的完全對等;企業主在申請本基金前必須註冊為波士頓市供應商。

新冠病毒疫情給服務業尤其是餐飲行業造成了巨大的打擊和影響,同時也給未來服務業發展路徑提出了探索。據了解,High Road Kitchens(HRK)是一個獨立的餐廳,向低收入的工人、醫療保健人員和其他需要需要幫助的人,提供食物。

在新冠病毒疫情期間,HRK為餐館工人提供工作崗位,並為承諾支付最低生活工資,並遵循公平就業做法的負責任的餐館老板提供補貼。餐館業內人士認為,HRK的運作實踐及其救濟基金的設立顯然是為餐館業发展提供了一種有益的幫助。

據介紹,該項餐館救濟基金合作方One Fair Wage(公平工資)是一個推進政策、推動行業變革和改變敘事的組織,目的是確保美國所有工人都能夠獲得全額、公平的最低工資,並在工資的基礎上加上小費。這個組織還專門成立了一個高級僱主協會,以支持餐館老板倡導支持生活工資、基礎福利和公平促進政策的可持續商業模式。這些僱主代表著全美超過800家先進的餐廳,覆蓋了從高級餐廳到休閑快餐廳整個行業的各個部門。