本報記者溫友平波士頓報道

近期,有關皇家集團(Royalty Group)擬在波士頓中國城華埠鄰街的一處空置餐館申請開設一家大麻店的消息引起了中國城華埠社區居民的強烈反響。11月16日下午6點至7點,皇家集團通過波士頓唐人街街區委員會(Chinatown Neighborhood Council)的組織,就擬在波士頓中國城鄰街開設大麻零售店的項目申請進行了線上說明,並聽取了波士頓市議員費連(Ed Flynn)、波士頓市長街區辦公室助理Lisa Hy、社區代表等各方面要求和意見。
在這次線上會議上,皇家集團相關負責人安德里亞·皮爾斯(Andrea Pearce)表示,皇家集團已經聯系唐人街街區委員會,提議在中國城臨街的斯圖爾特街(Stuart Street)31-37號的前雅各布·維爾斯餐廳(Jacob Wirth Restaurant)開設一家大麻零售店。安德里亞·皮爾斯還就此申請開設大麻零售店所涉及的項目安全策略、項目導流預防、項目對於教育和社區的影響、項目為社區帶來的就業機會、項目許可申請的程序等方面內容作了具體介紹并回答了在線聽眾的各種提問。
波士頓市議員費連(Ed Flynn)對於這次唐人街街區委員會組織的線上社區會議高度重視並親自出席。他表示,皇家集團申請在波士頓中國城華埠社區開設大麻休閑場所,應該充分聽取徵求華埠社區居民各方意見,并嚴格遵守項目開設過程的公開、公平和公正原則,最終依照相關法律程序進行。他還指出,這次線上項目推介會議是一次非正式的會議,因為會議沒有提供中文翻譯服務,這樣就剝奪了華埠社區不懂英語的居民所享有的公開、平等和公正的知情權,希望今後的正式社區溝通會議一定要提供高質量的中英文雙語翻譯服務。
波士頓市長街區辦公室助理Lisa Hy在這次非正式會議上,則重點介紹了波士頓市政府關於審批大麻經營場所必須嚴格執行的法律程序和要求,同時她還強調,中國城華埠居民如對此項目有反對意見,還可以就此向波士頓市長及有關政府部門通過寫信等渠道充分表達反對意見的理由。
一位波士頓中國城學校教育人士代表表示,這個大麻零售店申請在中國城華埠社區經營存在嚴重的道德問題,他不希望自己辛勤培養出來的青少年學生在面對家門口的大麻而抵不住誘惑而染上不良習氣。他還認為,這是一個涉及到中國城華埠社區居民尤其是孩子下一代人生成長環境的一個重大議題,應該讓更多的社區居民知曉和社會各界人士廣泛參與進來進行充分的討論,讓波士頓市政府更能夠聽到社區迫切的聲音。他還指出,這次線上會議是一個非正式的會議,接下來應該召開更大社區範圍的正式會議,充分聽取社區居民對此項目申請的廣泛意見。
線上有聽眾還提出,這棟擬申請經營大麻休閑場所的建筑物,還具有一定的文化歷史價值,是需要保護的文化曆史建筑,有關政府部門對此應該有一個審批要求。
還有一些線上社區居民認為,波士頓華埠社區居住著很多老人和小孩,華埠內有學校和醫院,如果大麻零售商店開設在華埠鄰街,肯定會對華埠社區的空氣質量和居民身心健康造成嚴重影響。而且,大麻畢竟還是一種毒品,在華埠社區內長期經營也會給中國城帶來一定的安全隱患。