芝市南華埠的培德中心也是美國人口普查局的社區合作伙伴,工作人員與志愿者落力的為民眾填寫表格及回答問題。梁敏育攝
芝市南華埠的培德中心也是美國人口普查局的社區合作伙伴,工作人員與志愿者落力的為民眾填寫表格及回答問題。梁敏育攝

本報芝加哥訊

美國聯邦法院日前裁決,迫使美國人口普查局(U.S. Census Bureau)在10月31日之前繼續對全國人口進行統計,此讓許多人包括社區組織等鬆了一口氣。這意味著,盡管全球冠狀病毒大流行嚴重的改變了每一個州別、城市、社區對人口統計的方式,城鎮各組織將有更多的時間將更多沒有填寫人口普查表格的人們納入統計內,因為每一個州、每一個城鎮、每一個社區的人口的多寡,將直接決定了未來10年內得到聯邦撥款經費與州的聯邦國會議員的席位。

但在伊利諾州,延期多少有些苦樂參半。從10月1日起,州、縣和市政府停止資助社區組織開展普查工作;如果沒有地方政府的財政支持,許多人將不得不停止人口普查活動或嚴重縮減普查規模。

自今年1月以來,伊利諾州移民和難民權利聯盟(Illinois Coalition for Immigration and Refugee Rights- ICIRR)利用州政府資金支持芝加哥、庫克郡郊區的67個小團體,重點關注難以統計的地區。ICIRR 是全州30個社區團體和政府組織接受這種資助的一部分。但是, ICIRR 這所非牟利機構的資金在10月1日正式結束,它被允許使用的資金也已經用完。

聯盟人口普查主任瑪麗亞·菲茨西蒙斯( Maria Fitzsimmons)表示,雖然我們的一些合作夥伴將繼續將人口普查納入定期的選民登記和福利援助工作中,但我們與州政府的合同將終止。在過去幾個月裏,關於最後期限的不確定性和對最後期限的持續法律鬥爭使我們的工作越來越具有挑戰性。

冠狀病毒大流行將人口普查員上門協助民眾填寫表格的時間表推遲了兩個多月。美國人口普查局將截止日期延長到10月31日。

但是,當時特朗普政府突然改弦易轍,宣布2020美國人口普查將于9月30日結束。此導致全國城市聯盟(National Urban League)提出異議,在加利福尼亞州對商務部長威爾伯•羅斯提起聯邦訴訟,原因是人口普查局是隸屬于商務部門。

最後得到聯邦法院的裁決,才逼使美國人口普查局在10月31日之前,可以繼續對全國人口進行統計。

上個月,芝加哥市府將繼續通過各種方式與居民接觸,包括了將城市的人口普查貨車(Census Van)派往人口普查回復率最低的社區,並與人口普查局協調參與在食物儲藏處( Food Pantries )、雜貨店等地方的活動。
社區援助項目的首席執行官謝麗爾•霍爾曼(Sheryl Holman)說,他們希望州政府能夠在10月31日之前為他們提供資金。

社區支援計劃主席雪璐霍爾曼(Sheryl Holman)指出,很高興有機會繼續統計居住在非洲族裔眾多的社區每一個居民,依據目前的統計數據顯示出他們的回復率是最低的,他們甚至對于人口普查一點反應都沒有。更重要的低收入的社區在歷史上一直被低估和嚴重的經費不足,此最大的癥結就是黑人社區對於人口普查的重要性沒有足夠的認知與了解,因此參與度非常的低,也直接影響到人口沒有被真正的統計,因此,雪璐霍爾曼強調他們將認真正視此問題,希望利用時間盡量的統計社區中的每一個人頭。同時,州與城市必須致力於確保全面性的統計人口,因此社區支援計劃與合作的伙伴將盡一切努力去進行與推動,在10月31日人口普查截止日獲得良好成績。