今年的芝加哥馬拉松雖然無法如期舉行,但年輕的孩子依然在湖邊為早上跑步的人們加油歡呼。梁敏育攝
今年的芝加哥馬拉松雖然無法如期舉行,但年輕的孩子依然在湖邊為早上跑步的人們加油歡呼。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

  一年一度的扮鬼弄怪、不給糖果就搗蛋的萬聖節(Halloween Day),是孩子們在踏入十月份最期待的有趣又好玩的日子。今年的10月31日的萬聖節,芝加哥市府公布將不會取消,但要求家長、監護人以及孩子們要注重安全,包括要求每一個人都要佩戴口罩或面具。

日前,芝市長羅麗萊德福特與芝市公共衛生局局長雅華迪博士,分別身穿黑色和紅色的外套,戴上印有「Rona Destroyer」字樣的披肩,公布了今年的萬聖節慶祝活動將不會取消,同時也公布了一連串針對在萬聖節當天對於抵抗新冠狀病毒的規則。市長表示不能因病毒而奪走了孩子的歡樂與笑聲,但她要求人們都遵守規則安全的慶祝。

今年,芝市要求準備參與分發糖果給孩子的家庭,必須要求亮著燈,或者窗戶或大門掛上一個牌子,讓前來討拿糖果的孩子與監護人知道,他們是否參與節日,並同時遵守社交安全距離、提供消毒洗手液等規則。市長並表示,不給糖就搗蛋的孩子們,被要求6人或更少的人為一組,盡量把手伸進放糖果的碗裡,不要立即吃糖果,必須回家洗手,並由家里的成人檢查過糖果的安全性才可以享用。

伊州在10月份的冠狀病毒的確診率依然驚人的高,在10月10日星期六伊州公共衛生部門公布,當天有2905例確診,新增死亡31宗,迄今伊州已經累計了確診316423例,死亡人數8975宗,在七天之內確診率為4%,比起上周的3.4% 又再出現反彈的趨勢。因此,市長萊德福特與衛生局局長雅華迪博士表示,今年的萬圣節比往年任何時候都更加要注意安全與負責任的去慶祝。

芝市還計劃在公園、芝加哥公立圖書館舉辦「萬聖節慶祝活動」。市長本身也有一個12歲的女兒,她表示今年雖然面對病毒的感染,但她依然期待著兒童能夠盡情歡樂一天,也希望參與者都遵守著安全距離的規則。

伊州府也公布了今年萬聖節慶祝的指導方針,雖然伊州公共衛生局聲稱,最安全的慶祝方式就是「呆在家裡」,但伊州公共衛生局表示,希望出外討糖果的孩子只和家庭成員在一起,不要與陌生人堆聚, 同時,參與討糖果和分發糖果的人們都必須佩戴口罩或面具,並保持6英尺的社交安全距離。此外,州政府的指導方針也包括了成人或酒吧聚會,也必須嚴格的遵守室內空間不得超過50人的限制,或者不超過室內空間最大容量的50%,以較小人數者為準。

今年除了冠狀病毒蔓延讓幾乎所有的活動都中斷了,包括原本在10月11日(星期日)舉辦的「第43屆芝加哥馬拉松大賽」也被取消了。

美國50州以及全球長跑選手前來芝加哥參加大賽,而圍觀的民眾也多達200萬名以上。芝加哥市長表示期待在2021年選手們重回參加芝加哥馬拉松大賽。
10月12日是慶祝哥倫布日,往年在州街都有意大利裔商會舉行熱鬧歡騰的遊行,但今年的遊行也似乎成為歷史了。

最令老芝加哥市民懷念的是早年的萬聖節活動,芝加哥市的官民都大事的慶祝,包括在戴利廣場設立起「鬼屋」,噴泉也應景的噴發出橙色的水柱,廣場處處堆滿了南瓜、收割之後的稻草、五彩繽紛的菊花,多項的活動有南瓜雕刻比賽、兒童萬聖節遊行與化妝比賽、恐怖電影招待夜,同時還邀請到「半夜雜技團」免費為民眾演出,當時的情景非常的喜慶、充滿了秋天豐盛的歡欣,但自從2008年全球金融危機之後,芝加哥市府就阮郎財澀,幾乎一切活動都中斷了,此一切都讓芝加哥市民感到十分的無奈與唏噓。

南瓜是萬聖節不可少的裝飾品,象徵著秋天的豐收。趣致可愛的南瓜目前到處可見。梁敏育攝