不少商店經不住疫情的衝擊,只得選擇關門。梁敏育攝
不少商店經不住疫情的衝擊,只得選擇關門。梁敏育攝

本報芝加哥訊

  在新冠狀病毒流感撼動美國第三大都市芝加哥的六個月後,這個有著全球最宏偉的建築物、高聳的摩天大樓、豪華名牌林立的商店、浩瀚旖旎的密芝根湖、秀麗的芝加哥河畔走道、世界頂級的博物館、藝術館,以及聞名全球的來自世界各地的美食餐館,但今日芝加哥不幸淪為一個謙卑的巨人,如今則是朝著復甦的道路慢慢邁出試探性的步伐。

雪上加霜的兩波分別在五月底及八月初的暴亂造成打砸搶浪潮的壓抑下,芝加哥市中心的購物商場與平日車水馬龍的絢麗一英里,人流量不到平時的50%,而市中心的公寓出租樓的入住率是芝加哥近18年來最低的一年。追究其原因分別是年輕人失去工作無法負擔,其次是在家上班族,決定回到與父母同住可以節省開支。

在芝加哥,就像在美國其他被流感大流行重創傷的城市一樣,很大程度上是由於疫情導致經濟放緩,限制航班與外來旅客到芝加哥,此嚴重的削減了酒店、餐廳、零售商等稅收收入,芝加哥市長萊德福特也在日前公布芝加哥預計在2021財年將出現歷史上最大的預算赤字,預估將達到12億美元的缺口。

由於伊州長普瑞茲克在3月21日公布居家避疫令,除了必要性的工作人員之外,其他一律在家上班,因此導致通勤上班族的減少。根據鐵路局的數據,在去年9月流感大流行前的工作日,大都會火車(Metra)的11條通勤鐵路線的乘客人數接近27.5萬人。在2020年的9月3日,乘客只有2.5萬,僅為正常水平的9%,略高於2020年4月10日的3%的低點。

市中心街道的交通量也反映了上班族的缺勤。在8月23日至29日,交通量僅為2019年8月同期的62%。相比之下,根據芝加哥交通部的數據,目前全市交通量已恢復到病毒流行前的88%。

疫情衝擊辦公室的需求降低,由於工作人員紛紛在家上班,企業規模也大規模的縮小,眾多大企業包括優步(Uber)和Groupon在內的公司已經將大量辦公室空間轉租。在經歷了十多年強勁的房地產形勢後,過剩的可用空間可能會壓低租金。

打擊芝加哥零售業的不僅是疫情,芝加哥市兩次的遊行示威而演變為打砸搶的暴亂行動,才是導致商店及零售業受到嚴重創傷。據Uncast的一份報告,商業地帶的人流量在8月下降60%到70%。在北密芝根達到的北橋購物中心,銷售意大利風格女裝的Giuseppa系列的店主說,與去年夏天的6月和7月相比,銷量下降75%。在第二輪搶劫後,變得更加的冷清了,不少商店包括梅西百貨,也計劃明年開始就不再續約。

另外一波影響到經濟發展的就是市中心的公寓,也受到了嚴重的影響。Integra Realty Resources 的報告,在今年的7月份,市中心公寓樓的入住率是自2002年以來首次降至90%以下。

由於限制遊客到芝加哥,同時飛機航班也停飛了,導致遊客的大量消失。此造成了芝市府失去了兩項重要的收入和稅收來源。

對於未來的不確定性,大部分民眾均聲稱只要有效的疫苗,就可能最終讓大流行前的市中心回到往日的繁華。