在臨近密芝根湖的人行道,藝術家利用瓷磚砌製的芝加哥各社區的壁畫,圖為南華埠的街景。梁敏育攝
在臨近密芝根湖的人行道,藝術家利用瓷磚砌製的芝加哥各社區的壁畫,圖為南華埠的街景。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

在新冠狀病毒傳播猖獗之際,芝加哥河畔走道,出現了令人驚嘆的新壁畫藝術品。位於密芝根大道以西、臨近湖街與法蘭克街之間,長達180英尺、總計有55張分別由藝術家凱特路易斯(Kate Lynn Lewis)設計的「光輝的存在」(The Radiance of Being)與藝術家唐特佛瑞德(Dont Fret)設計的一系列人物肖像「鄰里的人們」(The People in your Neighborhood),此是芝加哥和平走道近日最令民眾驚嘆、並且共同伊藝術品來慶祝芝加哥市的歷史與多元化的社區。

芝市文化事務與特別活動室(DCASE)連同資產、信息和服務部(AIS)的合作,文化事務和特殊事件部(DCASE)與資產,信息和服務部(AIS)合作,55幅大型的壁畫展現出芝加哥百多年來的新舊面貌、雄偉的建築物、芝加哥多元化的社區的風土人情等,公開讓民眾在河畔走道散步、遛狗、騎車時細心鑒賞。藝術品中包括了一幅壁畫,旨在慶祝藝術家路易斯的壁畫裝飾藝術100周年。

芝市文化事務與特別活動室主任麥克嘉里聲稱,芝加哥河畔走道的新藝術品延續了芝加哥市豐富的壁畫和公共藝術的傳統。文化部委員會支持本土藝術家的創作,讓他們精湛多姿的畫作豐富美化了芝加哥河,芝加哥河畔走道歡迎所有的居民和遊客再度回到芝加哥。

沿著芝加哥河,在密芝根大道以西與湖街附近(West of Michigan Ave / Lake Street)就可以目睹藝術家佛瑞德的一系列人物肖像「鄰里的人們」以及路易斯的畫作「光輝的存在」。的《存在的光輝》。藝術家佛瑞德認為某些人格的特質,是可以定義為一個真正的芝加哥人,就是堅韌、充滿創造力與中西部人民的謙卑的感覺。芝加哥人民總是為美好的家園與城市辛勤的勞作、不畏艱苦的向前邁出并露出笑容。壁畫中的人物,就是三百多萬名芝加哥市民的縮影,其中並有一個是你、我、他的身影與臉容,也有我們數代生活的社區的寫照。其中180英尺長的壁畫為芝加哥慶祝百年裝飾藝術風格的建築,涵蓋的主題包括芝加哥汽車俱樂部、拉薩爾街一號、北城橡樹街10號、玉米樓大廈、芝加哥的古老酒店帕瑪爾屋(Palmer House)、阿德勒天文臺等。

藝術家路易斯則表示,有機會回饋給讓我成為一個藝術家的城市,是她最大的榮譽。在芝加哥河畔走道每一個角度,如今都被裝飾成藝術風格的建築物所環繞,路易斯表示在河畔設計壁畫,讓她完全沉浸在獨特創意文化的體驗中,她也感謝芝加哥市府對本土藝術家的支持與協助。

2019年5月前市長伊曼紐離任前,他非常自豪的宣布長達1.2英里的芝加哥河道終於完成。當年的伊曼紐雄心勃勃的一心要打造芝加哥成為全球一級大都會,積極美化市容、增設室內各項建設。在2011年伊曼紐與美國交通部合作,確定了「交通基礎設施金融創新發TIFIA」的聯邦計劃,為芝加哥河提供一億美元的資金,全面美化芝加哥河畔走道。如今的芝加哥河畔是最受民眾、遊客歡迎的休閑之地,在疫情沒有蔓延前,芝加哥河畔走道集藝術、音樂、餐飲和自然棲息地的娛樂勝地。

今年三月初新冠狀病毒蔓延之後,現市長萊德福特在4月間公布關閉湖邊與河畔走道,及至6月22日再次開放。目前芝加哥河道開放時間是每天從早上6時至10時,早上10時至11時是清潔時段,然后再度開放到晚上9時。進入走道的民眾都必須佩戴口罩、保持6英尺的社交安全距離。

芝加哥河畔走道充滿了令人驚艷的壁畫。梁敏育攝