芝市最繁華的商圈州街(State Street),以往從早到晚車水馬龍人聲喧鬧,但自三月封城以來,街道一片冷清,商店重門深鎖,令人唏噓傷感不已。梁敏育攝
芝市最繁華的商圈州街(State Street),以往從早到晚車水馬龍人聲喧鬧,但自三月封城以來,街道一片冷清,商店重門深鎖,令人唏噓傷感不已。梁敏育攝

本報芝加哥訊

新冠狀病毒的肆虐,讓芝加哥市所有行業與活動停擺!自3月21日伊州長普瑞茲克宣布居家避疫令以來,人人躲在家中幾乎不外出。此措施挽救了不少寶貴的生命,但也造成經濟停頓,失業率暴增。經過了兩個月的時間,伊州公共衛生局的報告, 伊州的新冠狀病毒確診人數與死亡人數有平穩的趨勢。但停業導致經濟停頓與失業人數暴增的難題,也逼使伊州州長在壓力下,不得不公布餐館業在5月29日有限度的開放室外座位,但要座位之間必須維持六英尺的安全社交距離、同時服務員必須佩戴口罩。

芝加哥市長羅麗萊德福特則認為5月29日不宜開放餐館室外座位。在謹慎的思量下,市長在28日下午宣布芝市將於6月3日(星期三),所有的芝加哥市的餐館室外座位與其他商業將在有限制下開放。
芝市商業事務及消費者保護部門(Department of Business Affairs and Consumer Protection)局長羅莎艾斯卡麗努(Rosa Escareno)聲稱,餐館業者可以申請室外用餐的准證,一年的費用是600元或以上。需每年申請更換新准證。

伊州的新冠狀病毒確診超過114306例,死亡人數衝破5083人,但在重重壓力之下,伊州長普瑞茲克毅然宣布伊州的餐館,可以有限度的開放室外座位。

此外,多數企業的工作人員、托兒中心、商店、健身中心等服務業,也將在新的規則如深度消毒清理、佩戴口罩、消毒洗手液、測體溫、保持距離等下,芝加哥市政府宣布6月3日開放,6月8日開放圖書館與公園,市長表示此階段是屬於「在謹慎小心下重新開放」的第三階段。

餐館將面臨一些最嚴格的新限制,只能在被視為戶外的區域用餐,在芝市數千家餐館中,根據新規定,只有獲得室外座位許可證的餐館,才將是合法為客人提供就餐服務的唯一途徑。伊利諾伊州餐飲業協會主席森姆托亞說,用餐者需要戴上口罩,包括使用洗手間的衛生規則。如果他們在吃飯,他們就得把面罩摘下來,他們必須戴上口罩才能使用洗手間。

鑑於此新規則,芝市商務和消費者保護部發言人部艾薩克雷奇曼(Isaac Reichman)表示,該部正在努力為市民提供便利。雷奇曼在一份聲明中說,芝市正在制定一個臨時的、更為簡化的流程,以確保餐館在重新開業的第三階段獲得戶外經營所需的適當許可。

下一階段還將重新開放市中心的辦公室和非必要的零售商,副市長蕯米爾.梅耶卡說,這將使大約13萬名僱員重返勞動力市場。自從病毒大流行爆發以來,芝市大約有30萬名僱員無法去工作,而不少員工被辭退,幸運保住工作崗位的工作人員,都被強制性的要求要取至少每月中一個星期至10天的無薪假。

進入第三階段的開放,工作人員開始返回辦公室上班,目前芝加哥的公共捷運系統的只有25%的載客量,但開放之後地鐵、公共巴士的通勤者就可能激增,但如何準備在增加載客量、有幫助乘客保持社交安全距離?芝市交通局局長吉爾貝亞基指出,目前正在研究如何增加系统的容量,考慮是否增加公交車?是否增加了快速公交專用道,或是增加了地鐵的車廂等問題。

芝市業主和管理者協會執行副主席科尼切利表示,將鼓勵錯開員工在芝市辦公室的上班時間或輪班制。在其他情況下,採取不同的上下班時間,辦公室的空間就不會太擁擠,同時也建議部分員工在家上班,而周五則規定所有員工都在家上班。

總而言之,在伊州的5月29日與芝市的6月3日第三階段的開放餐館允許室外用膳,座位距離保持六英尺,酒吧與屋頂餐館的新規則也與一般餐館相同。非必要性行業如百貨公司、購物商城也開放,員工與顧客必須佩戴口罩與保持安全距離。商店只能允許50%的人流容量,即1000平方尺不得超過5個顧客在裡面。其他服務企業例如健身中心,所有器材與房間被使用之後要徹底的消毒、72個小時內要收藏不得再使用。芝加哥的商店在第三階段開放之後,只允許25%的人流容量。

其他服務行業例如理髮店、美容院、美甲店、刺青店、按摩店等,顧客只能預約,必須佩戴口罩,按摩服務不得超過30分鐘。托兒中心重開之後,在一個課室中只能容納8個嬰兒或10個幼童。兒童與工作人員每天測體溫、工作人員佩戴口罩,兒童超過2歲也要佩戴口罩。同時進入中心前要換鞋子。