芝加哥市中心的「Brown Bag」海鮮小館,室外座位已經安排整齊準備5月29日開業,但芝加哥市長公布等到六月吧! 梁敏育攝
芝加哥市中心的「Brown Bag」海鮮小館,室外座位已經安排整齊準備5月29日開業,但芝加哥市長公布等到六月吧! 梁敏育攝

本報芝加哥訊

在各方壓力與體察民意後,伊州長普瑞茲克決定在5月29日(星期五)提前開放餐館、酒吧、網球場、高爾夫球場,逐步放寬對一些戶外活動的限制,但先決條件是服務人員需佩戴口罩,並要求保持社交安全距離。

餐館與酒吧允許在室外開放座位,但每一張桌子必須要保持6英尺的距離;也允許10人以下的小型運動體育活動。此提前開放餐館戶外服務,獲得了伊州餐飲業首席執行長山姆托伊雅( Sam Toia)的讚許,聲稱普瑞茲克州長體恤民情,在病毒大流行之際,盡力挽救因病毒侵襲而奄奄一息的餐飲業。自新冠狀病毒傳播之後,伊州的餐館平均營業額降80%,45%的員工意即平均有321000名餐飲業工作人員被辭退;預測也將有25%的現有餐館與酒吧因無法抗拒而永久性的休業關門。州長宣布餐館與酒吧戶外服務提前開放,無疑是讓一些餐館業者在黑暗的隧道中看到一絲曙光。

托伊雅表示,希望關閉部分街道,擴展加大路旁咖啡座與戶外用餐的位子,並盡量利用停車場與公共通道,讓全球人們看到伊州在對抗疫情之後的大轉變。州長就此作出回應,他表示在這場危機中,讓我們看到伊州每一個角落都有令人難以置信的創造力與勇氣,他相信在困難鋪路前進過程中,伊州人民將繼續發揚此精神。另方面,州長也指出,如果地方政府認為重新開業不安全,他們可以決定第三階段的開放,或者實施比州政府更加嚴格的指導方針。

伊州在逐漸進入第三階段的回復期,意味著製造業、辦公室、商店、理髮店、美容沙龍、健身中心等在限制的情況下,可以重新開業,但佩戴口罩,包括安全距離、不得超過十人的集會依然嚴格執行。但州長聲稱,不按照規則重新開業的業者,也將會受到處罰,但經過20日在州議會開會之後,州長取消了不按規則的業者面臨最高一年多監禁,但違規者依然會有2500元的罰款。至於州立公園也將開始重新開放,讓民眾可以到公園野餐、運動、與親人相聚, 此也可以讓民眾在炎熱夏日到臨時,恢復一些人們在往年正常的夏日戶外生活。

針對州長普瑞茲克公布提前讓消費者可以在戶外的位子用餐,芝加哥市長羅麗萊德福特在21日也宣布,5月29日提前開放餐館與酒吧,在芝加哥行不通!她希望是在六月疫情穩定一切就緒之後才可以開放,但郊區的餐館與酒吧可以開放室外的位子。

州長普瑞茲克雖然宣布提前開放餐館與酒吧,但他聲稱依然要將公共衛生放在第一位。消費者與工作人員的安全與健康都一樣的重要。
伊州長實施居家避疫令與佩戴口罩的政策以來,受到多個共和黨立法人的群起攻擊與法律訴訟,他們認為州長違反人們的自由憲法。但州長堅持要州民堅持此方針,他認為依靠科學的數據保護伊州人民的健康與安全。在20日,他特別邀請了芝加哥大學醫院院的蘭登博士與伊利諾大學衛生系統的諾瓦克博士,讓兩位傳染病專業醫生陳述他的觀點。

蘭登博士聲稱,病毒的傳播並不限於任何族裔、社會地位或年齡,人類是脆弱的,如果不按照科學的數據而冒然進行開放,極有可能引發另一波的感染,嚴重的威脅我們的生命和經濟。諾瓦克博士聲稱全國的疫苗試驗預計在今年夏天開始,他鼓勵人們自願參加。

伊州公共衛生不主任艾琦克博士在20日也分析了重要的指標, 迄今伊州因COVID-19而入院的人數已經降至4000人,其中1005人在重癥監護室,554人使用呼吸機。她表示此數據是伊州醫院自COVID-19以來的最低。同日,州長也公布了另一項好消息予領取糧食券(SNAP)的180萬名低收入州民,在6月2日之後,他們可以在網上使用糧食卡購物,此計劃已經獲得沃爾瑪(Walmart )和亞馬遜(Amazon)的認可。