芝市長羅麗萊德福特(左2)上任一周年,在新冠狀病毒的混亂時期,展現了強硬壓制來保護市民安全的手法。本報檔案照,記者梁敏育攝
芝市長羅麗萊德福特(左2)上任一周年,在新冠狀病毒的混亂時期,展現了強硬壓制來保護市民安全的手法。本報檔案照,記者梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

2019年的5月20日,芝加哥市150多年來迎來了第一位非洲裔、公開為同性戀的女市長羅麗萊德福特(Lori Lightfoot)。2020年的5月20日,萊德福特市長滿周歲了,在抓歲的時刻,迎接她的是新冠狀病毒的蔓延、芝市府財政預算的大缺口、槍擊幫派依然猖獗等篳路藍縷的前路。

在去年的就職典禮上,市長聲稱未來面臨重重困難與棘手的問題,但她堅信在所有芝加哥市民與市議員的共同努力合作下,芝加哥將迎來新的里程碑與光明的前景。她也給芝加哥市民四個新希望、新宏願。芝加哥市旗上面的四顆星,代表著芝加哥每一個社區的公共安全(Public Safety),象徵著警民通力合作、鄰里相助的打擊罪惡與消滅槍擊猖獗;第二顆星是代表著教育的普及(Public Education),第三顆星代表著財務的穩定性(Stability),第四顆星代表著正直、誠實(Integrity),矢言嚴厲打擊貪污瀆職、打擊政治機器,還給芝加哥市民一個廉潔正直的政府。

2020年的任期一周年,萊德福特市長是在混亂的任期中解雇了芝加哥警察總監、擺平了11天的公立學校教師罷課示威行動、也剝奪了市議員在其區內的權力。

但自2020年2月開始,芝市如同全球各地同樣的遭受到COVID-19的凌虐,迄今芝市已有37919確診病例,造成1729人死亡。不論對任何執政者而言,都是一個致命的挑戰。除了應付病毒的公共衛生之外,持續的財政危機的困境。她採取強硬措施遏制病毒交叉感染、公布關閉芝市的公園與湖畔走道;隨即,市長將會針對如何重啟芝市的經濟做出生死攸關的決定。

5月20日滿一周年之際,芝市長萊德福特聲稱,COVID-19 改變了一切。也改變了人們對未來生活的態度。萊德福特市長希望流行病將重新關注芝加哥根深蒂固的不平等現象,並建立有助於芝加哥改善其南郊和西南地區的策略。在芝市超過70%的病例與死亡率多來自南郊與西南郊的黑人與拉丁裔居民,讓芝市府必須正視加速解決南郊與西南郊的健康與貧窮的癥結。

新冠狀病毒的傳播讓幾乎全部的年度大型展覽活動停止,嚴重的造成芝市面臨10億美元的短缺。在2021年代財政預算季節,萊德福特將面對更嚴峻的選擇與決策,但她對於提高物業稅與解雇工作人員的問題方面,萊德福特市長表達了強烈不願意。

總結萊德福特市長上任的一周年之際,由於2020年就是一個不尋常的年份,新冠狀病毒的蔓延,其殺傷力比任何時刻都嚴峻,比起2001年的911驚爆,2008年的全球金融風暴都讓人措手不及,在人命關天、生死攸關之際,除了保護民眾的健康與安全、顧及所有大小企業的重啟、協助失業與無收入的民眾,基本上,芝加哥300多萬的市民都認為萊德福特市長是個愛民的好市長,而且她絕對不是一個見風駛舵「政客」。