今年才29歲的伊州第一區眾議員雅倫奧爾提茲,初生之犢不畏虎,在3月17日芝加哥初選擊敗資深政客巴克。奧爾提茲辦公室照片
今年才29歲的伊州第一區眾議員雅倫奧爾提茲,初生之犢不畏虎,在3月17日芝加哥初選擊敗資深政客巴克。奧爾提茲辦公室照片

本報芝加哥訊

3月17日芝市庫克郡初選,雖然投票率超低、民眾因為恐懼新冠狀病毒的蔓延、導致選民的投票意愿低。但今年的初選結果,也頻頻出現了新驚喜。首先是伊州有多名亞裔候選人出線,贏取得在2020年美國大選11月7日的終決競選,而其中有四位有華裔血統的女性州眾議員贏得選民的支持,預測在11月大選日,伊州將出現多位華裔眾議員,而且她們都是女子當自強的華裔新生代。

雄霸芝加哥市議會長達52年的民主黨員第十四區區長愛德華巴克(Edward Burke),是芝加哥市議會最有權勢與影響力的老政客。在伊州特別是芝加哥政壇,愛德華巴克就等於「權威」。但3月17日芝加哥初選結果出爐,一名才29歲的拉丁裔伊州第一區眾議員雅倫奧爾提茲(Aaron Ortiz),以初生之犢不畏虎的姿態,在17日初選以40% 投票率擊退老將巴克的33%投票率,贏得了芝加哥市議員的席位。在2018年雅倫奧爾提茲也擊敗巴克的兄弟Dan Burke,當選為伊州第一選區的眾議員席位。

今年才29歲的雅倫奧爾提茲,畢業於伊州大學香檳校區( UIUC),他獲得城市規劃學位,並為芝加哥公立學校教師聯盟的成員,長期擔任青少年的義務足球教練。

擔任芝加哥市議會十四區委員長達52年的愛德華巴克,從1968年就一直擔任此職務,及至17日晚被奧爾提茲擊敗。此區代表了芝加哥的西南區,也包括了雅珠高原(Archer Heights)、蓋奇公園(Gage Park)、布萊頓公園(Brighton Park)、以嘉菲嶺(Garfield Ridge)等社區。
愛德華巴克的落選,也宣布了芝加哥市府的一代舊勢力王朝的結束。市長羅麗萊德福特在競選期間,就打著「痛擊貪污瀆職、嚴懲貪官」,以廉潔幹練的手法執行芝加哥市的政務。

愛德華巴克在2018年就被美國聯邦調查局(FBI)盯上了,FBI指出,巴克利用市議會財務委員會主席的影響,為其私人律師事務所招攬房產稅上訴業務,同時也申請蘇禮仕在市議會財務委員會主席辦公室內錄了部分談話,其中包括巴克與尋求市府幫助的私人會面的談話內容。在2019年1月,愛德華伯克遭聯邦指控勒索一名快餐廳的商人,其關鍵證據來自前25區區長蘇禮仕(Danny Solis)作為誤點證人,佩戴錄音器秘密收集錄音,同時也爆出蘇禮仕與伊州長期黨鞭麥克麥迪根議長(Michael Madigan)之間的談話。而其中有牽涉及來自芝加哥唐人街的地產發展商黃思亦,他居然也是污點證人之一,他被聯邦調查局要求秘密記錄他與各政要之間的談話記錄。此錯綜複雜的情節就猶如一部高潮迭起的諜中諜的電影,讓芝加哥市民看到目瞪口呆、說不出一句話來。

案中涉及的多位被告,迄今沒有人再見過前25區區長蘇禮仕,也不清楚他是否還在芝加哥或是已經搬離伊州?而華裔地產發展商黃思亦在3月10日在德克生聯邦法庭(Dirksen US Courthouse)接受傳訊,黃思亦傾向「認罪」。

至於大老虎愛德華巴克被FBI提控的罪狀有十四多項,但他一直堅持「無罪」,至今法院仍還沒有最後的裁決。

在芝加哥市議會任職長達52年的愛德華巴克,其勢力雄厚、後台強大,但最終也被29歲的新丁打下台。