一名選民完成投票程序,將選票交還給選務員。梁敏育攝
一名選民完成投票程序,將選票交還給選務員。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

2020年美國大選,3月17日是芝加哥市以及庫克郡郊區的初選日。由於新冠狀病毒在一月份已經開始在伊州各地傳播,但當時不論是社區領袖、政府民選官員或是衛生局專員都口口聲聲說:「新冠狀病毒感染的危險性非常的低」。

及至3月13日,美國總統特朗普宣布美國「進入全國緊急狀態」,並提出多個抗擊疫情的醫療及經濟措施,而伊州州長普瑞茲克與芝加哥市長也共同宣布:伊州所有的死了和公立學校從幼稚園到高中12年級將停課至三月三十日;企業的工作人員盡量留在家工作,所有餐館在16日晚九時開始停止堂食、只允許外賣外送服務到3月30日,同時一再呼籲民眾無事千萬不要出門等等言論,霎那間:人人自危、個個心慌。
芝加哥選委會主席瑪麗莎賀曼特茲多次在新聞發布會中,已經暗示要選民利用提前投票與郵寄投票的服務,言下之意就是17日當天的初選日,由於選民必須親自去投票,不少民眾恐怕在人群中不小心被交叉感染,因此寧可放棄不去投票。因此,選委會已經對17日初選日的投票率低也有了心理準備,今年遇上了新冠狀病毒來搗亂,應該是出乎人們的預測的。全芝加哥市的2069個投票站在17日從早上6時至下午7時開放讓選民投下神聖的一票。據悉,芝加哥選委會曾要求州長普瑞茲克將初選日期延後再舉行,但遭到州長度拒絕。 民眾除了對病毒蔓延有心理恐懼之外,選委會當局也面臨了不少選務員( Election Judge)缺席的情況。據庫克郡書記嘉倫雅帕努表示已經答應在17日前去擔任選務員的850位當中,超過10%選務員打電話通知選委會他們無法去監視投票站與協助選民。因此不少投票站都有選務員短缺的問題,縱然市府已經加速利用網絡培訓之方式,培訓芝加哥市府的工作人員充當候補選務員,但依然無法滿足2069個投票站的需求。
鑒於新冠狀病毒對年齡超過60歲的人群影響最大,選委會將原本50個安置於安老院與老人中心的投票站撤離。改在政府機構的大樓空間充當臨時的投票站。而杜佩郡的投票站也有17個投票站被轉移到杜佩郡的室外市場地。
今年提前投票從2月19日至3月16日至,據悉目前利用芝市50個提前投票站的選民相當踴躍,而郵寄投票(Vote by Mail)的選民也非常踴躍,至今已經有118000位選民選擇郵寄投票服務,破了第二次世界大戰的郵寄投票的記錄。此可以明顯的洞悉了民眾對於新冠狀病毒的憂慮與恐慌。 選委會對於投票站的清潔防毒措施準備的相當妥當,每一個投票站都具備了消毒濕紙巾與消毒手液,每當選民投票後,立刻就有工作人員用消毒藥水清洗桌面與周邊的地方。同時,不少的選務員都戴上口罩與一次性塑膠手套,當然也有不少的選民也戴上了口罩與手套來保護自己與他人,同時也一直叫排隊的民眾不要靠的太近,至少要保持3至6英尺的距離。
住在南郊石溪社區的一位今年已經80多歲的老選民表示,他已經經過無數次的災難時期,他聲稱他將不會在病毒面前失去信心,而且他絕對不會放棄身為美國公民的投票義務與權利。另外一名44歲的選民和他的老母親一同去投票,他聲稱平日他的日子過得相當的健康,他相信任何的病毒也將會逐漸的消逝,他表示他不會太擔憂,只要保持清潔過健康的生活即可,當然目前他們大多數時間都留守家中,不會輕易的出門或聚集。芝加哥選委會發言人詹米亞倫(Jim Allen)預測17日的投票率將會超新低,同時,俄亥俄州(Ohio)、佐治亞州(Georgia)與路易西安那州( Louisiana)都選擇延期舉行2020年的初選。
今年,庫克郡的選民將為以下公職投票提名候選人:
美國總統、美國參議員、國會眾議員—每個美國眾議院選區一位;
州參議員—2年任期—部分或整個在芝加哥市的州;
立法選區:第1,4,7,10,11,13,16及28選區;
州議會眾議員—每個州眾議院選區一位;
大芝加哥都市水源回用特區專員—提名3人擔任6年任期、庫克縣巡迴法院書記官、庫克縣州檢察官、庫克縣審核委員會專員—只在選區1及填補伊利諾州最高法院、伊利諾州上訴法院、庫克縣巡迴法院及庫克縣巡迴法院分院法官的空缺選民將為以下公職投票選出候選人:
全國提名大會的代表和候補代表
全州代表及全州候補代表可在普選初選中選出,或由州議會選舉產生,或綜合以上兩種方法選出;及芝加哥市民主黨及共和黨的選區委員—在民主黨及共和黨初選中每個選區一位。
選民將決定:
一項諮詢性公投議案 (僅在第3選區的第 2、7、8、18、23、24、28、29、37及38分區適用):是否應在 Bronzeville 社區建造耆老中心。
符合資格的美國公民 (包括只要是在2002年11月3日或更早前出生,現年17歲的人士) 可在選舉日在其所屬的分區投票站登記或更改姓名或地址。

南華埠一帶是兵家必爭之地,在南華埠公共圖書館的周邊都插滿了各候選人爭取選票的牌子,十分的壯觀。

位於芝加哥市中心的高樓的底層,也是選委會設定的讓該區的選民去投票的投票站。