已有180多年的庫克郡公立醫院的舊貌。
已有180多年的庫克郡公立醫院的舊貌。

本報記者梁敏育芝加哥報道

位於1820西哈里斯路(Harrison Street)與伊州大學芝加哥醫學院、拉許醫學院(Rush University Medical School)毗鄰的庫克郡公立醫院,向來是被視為「窮人、低收入者、無健保的公眾」才使用的公立醫院。已經超過近20年來,這家佔地面積龐大的醫院一直空置著。

這座法國式藝術古典風格的建築物,一直是人們贊美的建築,但由於年久失修,加上市府已經無財力物力去維修,空置了20多年的藝術古典風格的陶土外牆已經破落、其內部也因多年來芝加哥惡劣氣候的蹂躪下,屋頂嚴重損壞而雨水、雪水的滲入讓醫院各處內部越加惡化。
終於,在幾年前,在庫克郡郡長冬妮普瑞雯克(Toni Preckwinkle)的支持下,經過超過兩年多的時間,迄今在公民健康發展集團(Civic Health Development Group)將古老豪華的庫克郡醫院賦予新生命,期望在2020年,位於 1835 W Harrison Street 的庫克郡公立醫院,將搖身變為西環區一個新酒店、辦公室、公寓與購物商城。
此項修復工程是由墨菲法則和沃爾許集團(Murphy Development and Walsh Group)牽頭,進行建設費在10億美元的多階段計劃的一部分。計畫旨在對擁有106年歷史的庫克公立醫院進行修復,並在原本的康復大樓的南邊之伊州醫學院區域(Illinois Medical District)修建為公寓樓。
沃爾許集團(Walsh Group)副總裁傑佛瑞•佩薩(Jeffrey Pezza)表示,該項目計劃在2020年5月左右竣工,此家古老的醫院,人們將看到一所擁有210間客房的凱悅之家和凱悅餐館、醫療辦公室、日托中心與餐飲中心。佩薩聲稱,翻新後的大樓還建有一座博物館,向擁有106年歷史的庫克郡公立醫院的先驅者致敬。
沃爾許集團(Walsh Group)副總裁傑佛瑞佩薩 聲稱,其團隊雖然已經有過多次的歷史性建築物的修復工程的經驗,其中包括了位於 32 W Randolph Street 的東方劇院(Oriental Theater)
68 E Wacker Place 的老芝加哥汽車俱樂部,但庫克郡醫院有獨特的挑戰性。主要是近20年的廢置與惡劣氣候的蹂躪,內部損壞嚴重,在有限的預算下,每一步都有精打細算。儘管如此,佩薩表示,該集團由建築公司Skidmore、Owings和美林(Merrill)等多家合作夥伴組成,在緊湊的排程下共同努力,成功完成了修復工作,並確保富有藝術古典造型的建築物的內部保持完好,同時期望在未來的100年都能夠保持最美好亮麗的一面。
在修復工作開始後的18個月裏,該團隊在外牆上進行了大量工作,花費1800多萬美元更換了所有窗戶,並在外牆上安裝了4160件陶土。沃爾許集團(Walsh Group)高級專案經理肯•約翰斯頓(Ken Johnston)說,除了舊的外科劇院(old surgical theaters)除外,大樓的所有內部都被清空了重新維修。
高級專案經理約翰斯頓指出,在修復工程尚未動工之前,該地區是一片蕭條荒蕪的景象,不少居民聲稱,在入夜之後,有不少幫派在周邊兜售毒品,基本沒有什麼民眾在附近走動,到處都是負面的情緒。但當施工隊在周圍建起圍牆的時候,人們就會感覺到正面積極的生活又回到這個區域, 居民表示能夠成為見證具有古老歷史意義的庫克郡醫院能夠華麗變身,是一件了不起的轉變。
對於30歲的沃爾許集團(Walsh Group)專案經理助理雷蒙德•韋爾利(Raymond Whearley)來說,修復工程更具有個人意義。因為韋爾利的父親和叔叔當年都是在庫克郡公立醫院出生的,如今他有機會參與此醫院的修復工程項目,他聲稱對他與其家人有特別的歷史意義,也讓他與家人感到十分的驕傲與自豪。
庫克郡公立醫院(Cook County Hospital)建於1857年,原先是拉許醫學院用作教學的醫院,這家醫院由建築師保羅·格哈特設計,於1914年重建。
2002年被庫克縣斯特羅格醫院取代後關閉,致力於歷史保護的非營利性機构芝加哥地標和伊利諾伊州地標保護組織(reservation Chicago and Landmarks Illinois)首席執行長班尼麥當勞多年來一直希望說服庫克縣官員拯救這座歷史建築。
麥當勞表示,除了在建築上具有重要意義外,老庫克郡醫院還為許多芝加哥居民帶來了豐富的個人歷史。她認為這真的是芝加哥的艾理斯島。在人們負擔不起醫療費用的時候,任何人都可以得到服務和護理。任何人都可以來庫克郡醫院,沒有一個病人會被拒絕在醫院的大門前。
麥當勞也指出,當年的庫克郡公立醫院擁有全國第一家血庫,也是第一批為愛滋病患者服務的血庫之一。
最終,麥當勞表示,該集團與庫克郡郡長冬妮普瑞雯克進行深談,得到了普瑞雯克的首肯並支持重建的工程計劃。
根據 DNAinfo 的報告,在為保護老庫克郡醫院而進行的文宣工作之後,2014年舉辦了一系列研討會,以考慮該醫院未來的各種計畫。
兩年後,市民健康發展集團被選為公司,將重新開發的地點北部和南部的舊醫院。作為計畫的一部分,稱為哈里森廣場(Harrison Square),多階段的發展將錨定的老庫克郡醫院。哈里森廣場網站稱,該項目還將包括新的辦公樓、公寓樓和零售店,占地面積將達到31000平方英尺。迄今,基本南邊的酒店與辦公室的工程已經完工,建築工程隊表示在今年5月間將可以陸續有商戶及企業遷入。
班尼麥當勞也指出,此項開發專案預計將在未來的5年內全部完成,除了聯邦歷史稅收豁免的2400萬美元之外,都是私人出資的。這項新的開發專案預計將在未來五年內完成,除聯邦歷史稅收抵免2400萬美元外,都是由私人出資的。
庫克郡郡長普瑞雯克也回憶當1991年她當選為第四區的區長時,她也努力挽救在她區域內被遺棄但壯麗美觀的舊建築物不被拆除。當她成為庫克郡郡長之后。她更加有機會確保庫克郡醫院會得到保護。她表揚開發的團隊將歷史性的地標建築物再度賦予新生命、新活力,讓庫克郡的遠景付諸實踐的一天。她聲稱在180年來,庫克郡醫院不分種族、宗教、性取向或支付能力如何,都會收留任何進來的人,她對此感到非常自豪。普瑞雯克希望在今年在竣工時可以舉行盛大的開幕儀式。

經過多年修復的古老醫院華麗變身為「哈里斯廣場」。