聖德力學校的學前教育班。聖德力學校提供
聖德力學校的學前教育班。聖德力學校提供

本報芝加哥訊

1941年聖德力華人天主教傳教中心獲得安良工商會協助,為了幫助當時移民到美國芝加哥城的新移民子女上學,在22小街與永活街轉角的安良大樓(現今2218 S Wentworth培德中心)騰出空間成立學校,並給與這些新移民子女免學費,同時供給他們基本需求日用品。1945年二次大戰以后,中國來美移民越來越多,租來的課室不夠用,傳教中心本堂神父注意到聖德力小學急需一個長久性的校舍,之后得到大恩人富瀾克.卡勵杭(Frank Callahan)鼎力捐助,加上學生和家長和華埠商人們全力募款,終於在1959年開始在23街動工蓋建新校舍。
1961年4月3日,華埠舉行慶祝新校舍竣工典禮並開始使用。這座具有中國建築特點的校舍成為芝加哥南華埠特出的地理標誌。但更重要的是七十九年來,聖德力小學一直以她優異的德育、智育教學能力,服務華埠的兒童,幫助他們順利進入美國的高等學府,實現他們的「美國夢」,使他們能夠成功匯合美國主流,成為服務社會的精英份子。
因為聖德力學校的老師和學生表現出色、校譽良好,多年來聖德力學校經常處於「爆滿」的現象,以至很多適齡兒童都在等待入校的名單中。
經過近數年的校方努力,適逢2019年天主教教區重划的機會,最近有圓滿的安排,聖德力學校得以擴充校舍,分校地址:2859 S Throop,Chicago,IL 60608。聖德力學校將於2020年度擴大招生,彌補了多年來新生無法入讀該校的現象。
在2020年2月11日早上,聖德力學校分校舉行開放日,讓家長與民眾有機會進一步與老師們交流。據校董黎斌雄聲稱,目前新校舍有學生138人,但可以在容納100名新生。位於23街的總校有學生296人,已經無法再容納學生了,所以才需要新校舍讓附近的家長與學生有機會進入此所優質的小學就讀。
聖德力學校的優勢:
•推廣全球化的觀念,豐富學生視野,增強學生的國際學習能力。
•增加核心課程上課和練習時間,為學生們打下堅實的數學和英語基礎。
•教授漢語和西班牙語。每周備有四節的普通話課程,增強學生漢語能力。
•以信仰、正義和服務社區為目的,培養和發揮孩子們的理想和他們的完整人格。
•教師持續學習教育專業。創新和改進課程,利用科技電腦課程,提高學生學習興趣和技能。
•學生人數以小班為主,學生與教師的比例合理,因而提供了學生理想的學習機會,老師可以照顧到每一個學生的需要。
•教師、教區和家長經常保持聯系與合作,創造最佳的孩子學習環境。
多年以來,因為以上的各種因素,聖德力學校、老師和學生都能獲得多種榮譽和獎項。有關聖德力小學的資料,歡迎參看網址:www.sttheresechicago.org。