本報芝加哥訊

芝加哥市府財務委員會主席,32區區長史葛沃格埃斯帕克(Scott Waguespack),日前與市長高級聯盟提出一項全面性的法令,旨在遏制「塑膠污染」,禁止使用泡沫包裝盒、限制在芝加哥餐館使用一次性的塑膠製品,包括了塑膠刀叉匙等。此是繼前任市長伊曼紐全面禁止使用塑膠購物袋,消費者如果選擇要使用商店或超市的塑膠袋,必須付出每個膠袋要付出7分錢的代價。此也讓不少消費者從此自備環保袋,減少了塑膠垃圾,著力保護環境污染。
市長萊德福特的財務委員會主席市長洛裏·萊特富特(Lori Lightfoot)的財務委員會主席史葛沃格埃斯帕克,日前聲稱在2021年1月1日將停止在餐館時常使用的以聚苯乙烯容器(發泡塑膠用品)為顧客提供食物。餐館必須使用可以重複使用的盤子、餐具來盛裝食物,或者使用可以回收或可用作可以堆肥的容器來盛放食物服務顧客。
但法令也不外人情,在無法洗碗或承包工作的餐館可以根據法令而要求全部或部分豁免。此外,一次性的塑膠餐具只按要求或自助服務站提供。對於有特殊要求,也可以提供塑膠吸管,以為有些殘疾顧客必須要使用塑膠吸管才能夠進食的情況下,也不會受到遏制。
顧客用餐時也可以自帶可重複使用的杯子。餐館可以提供可重複使用的杯子供進餐,也可以提供帶蓋的一次性杯子、溢液塞(Stopper)供送食物或外賣。
伊利諾伊州環境委員會主席詹·華林(Jen Walling)稱讚擬議中的法令是「中西部最强有力的法令」,也是伊州一些最强有力法令的「鏡子」。他聲稱塑膠污染是整個伊利諾州所有社區面對的一個嚴重的問題。華林強調伊利諾伊州環境委員會的希望是,通過此法令展現現代領導人注重環境生態的領導才能,並刺激州議會也通過類此法令保護整個伊州的環境、愛護我們的地球。
但是,伊利諾州餐館協會主席森美托婭則認為,這項法令將給那些已經被迫承受一系列成本上漲的餐館帶來更加嚴峻的問題。其中包括了已經通過提高最低工資每小時15元、新增加的餐館稅、工作人員的帶薪病假、禁止使用塑膠袋,以及日漸飛漲的地產稅等,如果再禁止使用塑膠盒子與塑膠餐具,改為可重複使用的碟子與餐具,對於小企業而言,就等於百上加斤、扼殺了芝加哥77個社區的小餐館,因為擬議中的禁林將大大增加了經營餐館的成本,進一步降低已經只有微博的利潤。他也聲稱芝加哥的77個社區的眾多小企業與小餐館,就是芝加哥社區經濟發展與興旺的支柱,因此他表示要與芝加哥市府再進行溝通,尋求出中間路線,而不是迅速的扼殺芝加哥市的小餐館與快餐廳。
此外,托婭也指出,不少餐館是提前一年或六個月前已經採購了塑膠盒子、餐具等用品,如果禁令不再讓餐館使用要盛食物提供給顧客使用,他們如何處理存放在貨倉的大量存貨?此也是餐館經營成本的一部分。
在拉丁裔社區皮爾遜(Pilsen)經營咖啡廳的羅德力格斯,他對於這些法令十分的擔憂。他明白環保的重要性,他表示他已經使用可回收的塑膠杯替代舊式的塑膠用具,因為不少年輕的顧客也提出了此要求,但他依然認為擬議的法令會增加成本。他也知道刀無兩頭利,對環境有利,但對於經營者而言是高成本。
目前,有不少餐館經營者也開始減少了塑膠餐具的使用,同時也不再提供塑膠吸管了,除非顧客要求。
餐館協會主席托婭聲稱,他們允許顧客帶備自己的餐具與可重覆使用的Tupperware或Plasticware。但餐館協會主席托婭聲稱如果顧客帶來的餐具不衛生或有細菌,則與餐館業者無關。
伊利諾伊州環境委員會主席詹·華林與芝市財務委員會主席華格斯帕克對這些爭論嗤之以鼻,他們表示,在舊金山等有環保意識的都市,餐飲業不僅可以類似的禁令下進行調整,而且還可以蓬勃發展。
華格斯帕克指出,芝加哥只有9%的垃圾回收率令人沮喪,其昂貴的回收契約證明,有必要採取更大力度的措施來降低垃圾填埋成本。他補充說,許多餐飲公司已經在尋求减少浪費。他表示芝加哥在這方面進展緩慢,在這方面進展緩慢。