芝唐人街舉行鼠年新春大遊行。市長萊德福特(左6)、中國駐芝加哥總領館趙建總領事(左5)、邊志春副總領事(左4)都是第一次參與華埠慶祝中國新年遊行,顯露出喜氣洋洋過大年的開心。梁敏育攝
芝唐人街舉行鼠年新春大遊行。市長萊德福特(左6)、中國駐芝加哥總領館趙建總領事(左5)、邊志春副總領事(左4)都是第一次參與華埠慶祝中國新年遊行,顯露出喜氣洋洋過大年的開心。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

今年的春節不尋常!在新型冠狀病毒蔓延全球之際,芝加哥南北華社的多項大型活動及傳統社團,每逢春節舉辦的春節聯歡會,不少主辦單位在關心民眾的安全要提下紛紛取消活動,包括原本在2月1日在哈里斯舉行的「文化中心、四海同春」的新春文娛演出。然而,南北唐人街的鼠年新春遊行,並不畏懼新型冠狀病毒蔓延之恐懼,依然意志高昂、喜慶歡欣的舉行春節遊行。

芝加哥市長羅麗萊德福特(Lori Lightfoot)以身作則,身體力行的支持華裔社區。在2月1日早上,率先出席了北華埠東南亞中心舉辦的春節午餐聯歡會,並一再表示就目前掌握的情況,新冠狀病毒威脅芝加哥公眾健康的風險「非常非常低」,並呼籲普羅大眾無需太過杞人憂天。
2月2日的芝加哥,迎來了睽違了11天的陰暗濃霧,太陽一早就露面了,而且不似2月初的寒冬,水銀柱直升到華氏50度,暖洋洋的就像春神已在人間報到。
2日下午一時正,芝加哥南華埠舉行一年一度的新春大遊行。主辦單位華埠基金會與華埠特別活動室委員會公布,當天總計有63個團體、28支遊行隊伍、13輛花車、9隊銅樂隊伍、四組醒獅隊,以及4隊長龍隊伍。事後也公布了雖然在新型冠狀病毒蔓延之際,依然獲得出乎意外的好成績,估計參與觀賞遊行的民眾多達1.8萬人眾,唐人街的街頭巷尾盡是人潮洶湧,一片興旺好氣象!
庚子鼠年大遊行,邀請到全球粉絲最多的迪士尼樂園的超級大明星米奇與米妮老鼠來助陣,當他們的出現在人群的視野中,爆發出全場觀眾的歡呼聲與掌聲。
當天,芝加哥市長萊德福特是就職履新後首次出席新春大遊行,中國駐芝加哥總領館趙建總領事、邊志春副總領事、駐芝加哥臺北經文處副處長陳彥夆、主流政要、僑社各界團體機構,包括了伊州聯邦國會議員戴維斯(Danny Davis)、伊州第一區參議員文雍(Antonio Munoz)、伊州第二區眾議員馬靜儀、庫克郡郡長冬妮普瑞雯克、財務長瑪麗亞柏柏斯、25區區長盧漢士(Byron Sigcho Lopez)、11區區長唐信(Patrick Thompson)、十一區芝市委員戴利、華商會會長梅施美英、理事長徐佐寰、華聯會主席鄭征、美中健康協會行政主任劉紅博士等嘉賓,在司儀第九電視臺(WGN)華裔主播羅美玲、慶祝鼠年最具代表性的吉祥物、迪士尼樂園的超級明星米奇與米妮老鼠的領軍下,踏著爆竹聲聲中,朝向「天下為公」前面的主席臺前進 眾嘉賓頻頻與擠在永活街兩旁觀看遊行的民眾揮手問安,並祝福大家新年快樂、恭喜發財。
爆竹聲中一歲除、春風吹暖到屠蘇!遊行尚未正式開始前,市長萊德福特、趙建總領事也為新瑞獅舉行了吉利的點睛儀式。下午12時45分,在天下為公的牌樓下,上萬支大紅爆竹隆隆點燃,霹靂啪啦的響徹雲霄,滿地的嫣紅爆竹衣,象徵著鼠年吉祥,充滿著濃濃的中國過年味兒。
芝市派出的警車與唐人街消防局的「八八」消防車,華埠退伍軍人協會#1003,一馬當先聲勢浩大的領路,參與遊行的嘉賓們穿過天下為公的牌樓,踏上主席臺檢閱遊行隊伍。
趙建總領事、市長萊德福特以及各嘉賓皆致辭恭賀賀大家鼠年快樂。市長稱,唐人街是個美麗安全的社區,她希望芝加哥每一個市民都與華社友人一同慶祝中國新年,增進大家的友誼與了解。
市長一再聲稱大家無需為新型冠狀病毒憂慮太多,因為芝市縱然已經有兩個確診案例,但芝加哥芝加哥緊急狀態管理辦公室、消防局、警察局、醫療機構有著協同制定的細節性反應計劃,並隨時與州政府、聯邦政府疾控部門保持溝通,她向大家介紹了過去幾周以來芝加哥市政府為應對新疫情所採取的眾多措施,並呼籲支持芝加哥華裔社區。
萊富特市政表示,就目前掌握的情況看,新冠狀病毒威脅芝加哥公眾健康的風險「非常非常低」,雖然戴不戴口罩是民眾的自由,不過她認為沒有必要戴口罩,市長呼籲所有人支持唐人街。當天,參與遊行的嘉賓們均沒有戴上口罩,但一些圍觀的民眾是有戴上口罩,相信是為了保護自己、保護他人吧!
鼠年新春大遊行,一輛接一輛裝飾的喜氣洋洋的花車陸續出現在人們的眼前,響起了如雷的掌聲與歡叫聲。中國駐芝加哥總領館的花車張燈結彩、掛上大紅吉祥中國結、紅燈籠,也站著從上海迪士尼樂園遠道而來的米老鼠吉祥物、可愛的熊貓,頻頻與路人揮手問好。
華商會的花車最美麗,派出了三名親善小姐笑容可掬的甜蜜迷人,駐芝加哥臺北經文處以保佑大家安康的媽祖向民眾祈福,戇戇的電音三太子一直是人們的至愛。大芝加哥僑學各界新春晚會的花車向大家發出2月15日晚在希爾頓大酒店不見不散的訊息;華博會照例派出了「皇帝、皇后、玉皇大帝」向唐人街各界送祝福;福建總商會的花車花團錦簇、銅鑼喧鬧、聲勢浩大的一路擂鼓高喊「武漢加油」,令人感動!
今年是美國的大選年,競選公職的候選人絕對不會錯過與選民見面、爭取選票的大好時機。競選伊州第二區眾議員的歐聲(Bobby Martinez Olson)身穿紅色棉袍,神采飛揚的沿途向民眾拜年送祝福,競選伊州第三區眾議員的紐曼(Marie Newman)、爭取連任的馬靜儀,以及第三區眾議員李平斯基(Dan Lipinski)、民主黨美國總統華裔候選人楊安澤等均出現在遊行隊伍中。
遊行方陣中,唐人街一帶的小學生都蜂擁而出,孩子們可愛的笑容就是春天的象徵,華人諮詢服務處打了各項服務的項目,向民眾表達出熱誠協助的決心,亞裔同性戀隊伍i2i,向世人展現愛是沒有條件的!
遊行中的銅鑼隊,包括了鳳凰軍隊、愛爾蘭風笛隊的悠揚悅耳樂聲響徹在唐人街的上空;最後,四頭醒獅一起舞動賀新歲,嘉賓們餵過來吉利紅包之後,齊放花炮,霎那間漫天嫣紅紫綠的花炮隨風飛揚,鼠年新春大游行在歡笑聲中圓滿結束。

爆竹一聲除舊,在「天下為公」牌樓下的舞龍隊,顯得特別有過年的氛圍。梁敏育攝

慶祝新年的歡樂中,福建總商會同仁捶鼓響鑼,沿途為「武漢加油」。梁敏育攝

鼠年芝加哥有幸請來迪士斯樂園的米奇米妮老鼠作開路先鋒。梁敏育攝