本報芝加哥訊

芝加哥曾經是美國製造業的重地。但在過去二十年裡,芝加哥的製造業規模縮減了近一半,逐漸被醫療、食品等其它行業取代。這些新興行業能否給芝加哥的市民或周邊的工人帶來穩定高新的工作,依然存在不少疑問。
依據芝加哥商周(Crain’s )近期發表的報告,一些新興產業或行業,並沒有給人們帶來安全和充裕的感覺,尤其是沒有大學文憑、學歷不高者,時常面對收入低、工作不穩定的問題。
統計數字發現,二十年前,庫克郡共有35萬5千人從事製造業工作,那些工作通常被認為是一份穩定的能養家的好工作。可是現在庫克郡只有18萬4千人在製造業,就業規模縮減了48%。製造業的工人一般即被稱為「藍領階級」的,多數是學歷較低、靠著體力,去賺取工資的族群。
在過去二十年裡,就業增長最多的行業是健康醫療、飲食住宿、交通倉儲、專業服務和技術類。自1999年起,在庫克郡這四大行業共增加了18萬8千個工作,僅健康醫療業就增加了9萬8千個職位。
但一些從製造業轉型的工人說,新工作帶來更多不確定性。為了節省人力成本,越來越多的大公司通過中介公司聘用合同工,而非直接僱用。
這種做法壓低了工資,也限制了晉升機會;另方面,資方也不必為獨立個體戶支付健康保險、無休假等福利,不少公司還無需替獨立個體戶繳納社會安全金等稅金。對於資方而言是大大的節省了成本。
例如今年57歲的亞法特二十年前,在一家製造VHS錄像帶的工廠裡工作,他直接被工廠僱用,有福利,時薪12美元,相當於現在的年薪3萬9千美元。
但VHS錄像帶早已被市場淘汰,亞法特失去了工作。他現在是一名合同工,在一家大型零售商的倉庫裡開叉車。由於他簽約的是一個人力中介,而非這家零售商,因此他沒有僱主提供的醫保。
亞法特的時薪仍然是12美元,如果每周工作滿40個小時的話,他的年薪勉強達到2萬5千美元,同時失去了健康保險與各式福利。亞法特稱,他依然喜歡目前的工作,但沒有了福利,也不會有加薪,他是有點灰心的。
研究人員普遍的認為,一份工作被認為是「好工作」,就是在相當的教育水平和工作經驗下,這份工作的薪水較其它工種高。喬治城大學2017年一項研究指出,對於沒有大學文憑者,「好工作」就是在45歲以下年薪達到3萬5千美元,超過45歲年薪在4萬5千美元以上。根據這個界定,在所有無大學文憑的僱工中,1991年有好工作的比例是60%,2015年降到45%。伊利諾州在這二十五年間失去了10%的好工作。在全球化和技術轉型中,美國中部和東北部的就業大受打擊。
由於旅遊業的興起,飲食住宿服務行業的就業機會大增。過去二十年裡,庫克郡在這一類的就業增加38%,從17萬6千人躍升到現在的24萬2千人。這一行業中既有凱悅大酒店的總經理,也包括麥當勞餐廳的服務生。但平均年薪只有2萬6千元。
相比之下,二十年前的製造業年薪均值是4萬2千元。但對於受僱於大酒店的員工,包括了廚房的糕點師傅,一般起薪是每小時22元,年薪相當於46.000元,同時有醫療保險、福利與養老金等。
運輸和倉儲業在庫克郡有13萬1千僱工,比二十年前增5%。鄰近的威爾郡(Will County )有2萬4千倉儲工人,是二十年前的近5倍。但這一行業的年薪在2018年的記錄是只有2萬6千美元。但這些工作完全依賴大規模運營商例如沃爾瑪等公司的政策。如果大運營商的政策改變,大型物流公司就得不到合約,工人就會被解散下崗。
迄今,有三大機會職業:護士、卡車司機、機修工人。
據克里夫蘭和費城聯儲銀行努力找出適合無大學文憑者的「好工作」,這些工作的年薪至少超過全國薪水中位數3萬8千美元。聯儲銀行把其稱為「機會職業」(opportunity occupations),並認為一個專業證書更能敲開一份好工作的大門。研究認為,在大芝加哥地區的「機會職業」是註冊護士、重型卡車司機、維修工人。受過職業培訓,獲得培訓證書者,就容易在進入所謂的「機會職業」的行列。