由於歲末大寒,原本熱烈人氣旺的格蘭公園也呈現出一片冷清。梁敏育攝
由於歲末大寒,原本熱烈人氣旺的格蘭公園也呈現出一片冷清。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

本周末,刺骨嚴寒冷空氣侵襲美中地區,包括芝加哥在內都籠罩在滴水成冰的冰凍世界。按照中國的二十四節氣,2020年1月19日是大年二十五、1月20是年二十六,也即「歲末大寒、二十四節氣的歲末之作」。據全國氣象台的報告,19日從凌晨開始,部分地區錄得最低氣溫是華氏零度20度,而最高氣溫也只有華氏15度。原本在周末是人們除外採購、訪友、上教堂的日子,但由于氣溫超級大寒冷,路上幾乎無行人,一片寂靜就像是一座「鬼城」。但是,歲末大寒也表示了農作物還未耕種、植物還未發芽,萬物就像在黎明前的黑暗裡等待著春天的來臨。
寒冷的氣溫是自去年3月以來最寒冷的一天,但今年芝加哥的氣溫應該算是「暖冬」了,不少居民猶記得在多年前,芝加哥的一月氣溫是在華氏零度以下,而且持續超過兩個星期,被稱為「芝伯利亞」,據說當時的寒冷的氣候比起西伯利亞還要寒冷。造成的經濟損失也相當的嚴重,不少居民及商家的水管爆裂,到處是一片狼藉。
全國氣象台的預告,大芝加哥地區的氣溫在1月20日(星期一)將升至華氏21度、當天也是民權領袖馬丁路德金的生日,美國的公共假日,大多數的政府機構、學校與辦公室當天放假一天,因此對不必外出的市民是一大福音。1月21日(星期二)氣溫漸漸回升到華氏24度,而年二十八、二十九兩天,居然有華氏37度左右,此對于商家是一大喜訊,因為年關將近,不少民眾會大肆的到商場、超市採購過年的食物與用品,當天氣轉暖和,也方便了顧客出外採購貨物。更令人開心的是除夕日(24日)以及新春大年初一(25日),芝加哥的氣溫漸回升到華氏40多度,不再是冰天雪地、刺骨嚴寒的地步了。
在嚴寒的時候,芝加哥市府發出警告,呼籲民眾能夠不出門就盡量留在家里,同時將家裡的暖爐溫度計調高一點,預防水管爆裂最好的方法就是將冷水管扭開讓冷水慢慢流動,因為有水流動水管就不會結冰而爆裂。同時要將浴室、洗手盆的門打開,讓室內的熱空氣可以流通。
市府社會家庭服務部門也呼籲民眾要注意鄰裡獨居或患病的人群,希望不時打個電話或親自上門查詢關懷。市府的所有溫暖中心都開放讓民眾使用,一通311電話,即有社工前往協助。家有寵物的,也請留意遛狗時盡量讓狗狗保溫保暖、而且時間要縮短,狗狗才不會因地面寒冷而受傷。據庫克郡公立醫院的法醫表示,迄今已經有21名市民因寒冷氣候而導致死亡的事件發生。
至今也造成奧黑爾國際機場有300多班之班機被取消或誤點。但由於沒有降雪或風暴,因此機場很快就恢復正常的操作。