庫克郡郡長冬妮普瑞克雯克將在今年7月1日開始征收3%娛樂大麻稅,總稅收將是全美國最高的稅率。
庫克郡郡長冬妮普瑞克雯克將在今年7月1日開始征收3%娛樂大麻稅,總稅收將是全美國最高的稅率。

本報芝加哥訊

庫克郡郡長冬妮普瑞克雯克(Toni Preckwinkle)在沒有任何討論和爭論的情况下,庫克郡董事會在16日批准了從今年夏天開始對庫克郡的娛樂性大麻銷售徵收3%的稅。官員們表示,大麻及相關產品稅將於7月1日生效,預計這將使庫克郡的大麻銷售額成為全國最高稅收之一。
儘管如此,郡長冬妮普瑞克雯克表示,她不擔心高稅收是否會使消費者不買這種藥。普瑞克雯克在董事會會議後的新聞發佈會上說:「我們對烟酒徵稅也很重的。」普瑞克雯克表示,她希望娛樂性大麻合法化後,將以减少監禁。她說並不知道合法化會給消費帶來怎樣的後果。她關心的是那些以前娛樂性大麻沒有合法化之前,擁有小部分大麻的非洲裔與拉丁裔年輕人被逮捕,她不希望看到有人再因擁有大麻而被逮捕。
伊州在2020年1月1日開始銷售娛樂性大麻合法化,並大張旗鼓的慶祝。僅在銷售的第一天,客戶就在伊利諾州的合法娛樂性大麻方面花費了近320萬美元。伊利諾州是第11個將娛樂性大麻合法化的州,現在紐約也在緊隨其後。儘管庫克郡娛樂性大麻的稅已獲批准,但官員們在16日並不知道該項稅實際能帶入多少收入。官員們說,由於徵收的大麻要到今年年底才能進入庫克軍,所以2020年的預算不會將娛樂性大麻的稅收歸入。
到目前為止,庫克郡已經編列了經費預算,以幫助支付清除過去因持有少量大麻而被捕和被指控的居民犯罪記錄的費用。普瑞克雯克表示,庫克郡還增加了州檢察官辦公室和書記官辦公室的資源,以幫助那些因販賣或攜帶大麻而被刑事司法系統抓獲的居民快速追蹤。因此,庫克郡董事會成員表示,目前不清楚新稅率會注入多少財源?也不清楚如何分配資源?但郡長普瑞克雯克表示,部分經費將用來補償因毒品非法而受到損害的社區。庫克郡設有大麻委員會,關注社會公平的分配,對非洲裔與拉丁裔社區而言,毒品對他們的社區影響大,未來將會利用資源造福其社區之發展。
伊利諾州的娛樂性大麻稅因產品各異而有所不同,並以大麻的效力為基礎。高達35%THC的產品要繳納10%的稅,這是大麻的一個組成部分,可以讓使用者興奮不已。大麻製品,如可食性食品,稅率為20%。THC超過35%的產品按25%徵稅。但此不包括銷售稅、市政府徵收的3%的稅,以及未來庫克郡將在此基礎上徵收的郡政府稅。
除了實施銷售稅的法律外,庫克郡董事會准予了一項立法,將設立一個委員會來審查新產業對該地區的影響。委員們通過了一項分區法,規定了商店設立地點和銷售大麻。有人表示,雖然娛樂性大麻合法銷售,但它也揭示了種族和階級之間的嚴重分歧。到目前為止,幾乎所有的藥房與銷售店老闆都是白人。
此也引起不少非洲裔區長的不滿。16日,第四區區長斯坦利摩爾(Stanley Moore)委員投票通過了所有與大麻相關的法律,他想進一步了解稅收將如何用於恢復因毒品而受到損害的少數族裔社區。他表示,要透明化與公平化的使用資源幫助到少族裔社區的發展。