伊州州務卿傑西懷特(前右5)與亞裔事務顧問諮詢委員們合影。梁敏育攝
伊州州務卿傑西懷特(前右5)與亞裔事務顧問諮詢委員們合影。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

在位21年的伊州州務卿傑西懷特(Jessie White),一直被亞裔社區友人美譽為「亞裔之友」,因為多年來他一直關懷關心著亞裔社區的民眾。12日晚,傑西懷特亞裔事務顧問委員會與150多位亞裔社區的支持者,在萬濠酒樓同慶新春。
晚會由亞裔事務顧問委員謝愛萱主持,她介紹傑西懷特不僅是一位政治家、教育家,而且也曾經是伊州的運動員。 他是第一位擔任伊州州務卿職位的非裔美國人,在任職州務卿前,懷特擔任庫克郡契約記錄員六年的時間,以及長達18年的伊州眾議員。1959年懷特還創立了為協助青少年的傑西懷特騰翻特技隊,自成立以來,已經有超過17,500名青年男女參加。
懷特花了59年的時間與團隊一起做誌願者,幫助孩子遠離幫派、吸毒、酗酒,協助年輕人走上正軌。同時,傑西懷特也多次帶同騰翻特技隊的成員訪問過不少國家,包括赴中國表演。
懷特自1998年擔任州務卿以來,目前已是第六任任期,在位21年,是伊州歷史上服務時間最長的州務卿。懷特對華裔社區多年來的支持表示了衷心的感謝。他強調,在擔任伊州州務卿的十多年期間,和各亞裔社區結下了深厚的友誼。
86歲高齡的懷特,依然精力無窮、充滿了活力。他說本屆任期還有三年半。當晚,傑西懷特聲稱,他喜歡與年輕人在一起,年輕人給了他生命之活力,他教導年輕人待人處事之人生道理。
同時,他勸勉所有年輕人遠離菸酒等不良生活習慣,包括不要吸食電子煙,更不要染上毒癮。他鼓勵所有年輕人要對不同族裔民眾的傳統、生活、習俗保持友好的態度,他聲稱與其他族裔做朋友從品嚐他們獨有的美食開始。懷特還表示,每一個人來到這個世界,都應該懷著一顆感恩的心。只有大家攜手,用實際行動回報這個社會,才會讓社會變得更美好。
資深亞裔顧問馬森柱當晚表示2月2日南華埠舉行新春大遊行,希望各級踴躍參加。馬森柱當晚指出,雖然傑西懷特的任期還有三年半,但亞裔社區同仁堅定的支持他再度出馬競選,因為懷特數十年如一日辛勤地為伊州人民服務,多年來重視與華裔的互動,讓他成為所有社區人士尊敬的政治領袖,更是所有人的楷模,正如老驥伏櫪、志在千里。
當晚出席之支持者包括華聯會主席鄭征、前香港華謝會會長吳梅小平、廣州協會會長勞潔梅、前科工專會長肖小林、亞裔事務顧問團李雙振、尚摩西、黃婉嫻,僑領趙健航、方燕輝、何達權,美洲華裔博物館會長梅素蘭、行政主任劉振斌等嘉賓。