具有24年民事訴訟、商業及房地產經驗的華裔律師蕭愛萍(Anne Shaw),將參選庫克郡第六轄區巡回法院法官席位。梁敏育攝
具有24年民事訴訟、商業及房地產經驗的華裔律師蕭愛萍(Anne Shaw),將參選庫克郡第六轄區巡回法院法官席位。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

父母移民自台灣的民事訴訟律師蕭愛萍(Anne Shaw),在8日下午召開華文媒體說明會,宣布她將競選今年3月17日的伊州初選的庫克郡巡回法院法官,迄今蕭愛萍已經獲得3000份選民簽署書。

蕭愛萍是一位有超過24年經驗的民事訴訟律師,同時在家庭、商業、民權、房地產等領域均有豐富的經驗。在發布會中,蕭愛萍稱,參選的目的就是希望華裔社區在法院有一席之地、法官族裔多元化、對少數民族的文化、傳統與習俗與背景有深入的了解,才能確保司法系統更加公平。蕭愛萍通曉四種不同族裔的語言,包括中文與西班牙文,對於不同的族裔的案件,她能通過多角度的思考與判斷。
蕭愛萍指出,庫克郡法院是全世界第二大的司法系統,在伊州的最高法院、上訴法院及巡迴法院等三級法院系統中的法官多達400多位,但華裔法官卻是一個都沒有,她聲稱華裔人口在庫克郡佔領7%,居然連一個華裔法官都缺缺,實在有點說不過去,當然在伊州的華裔律師人數相當的多,但優異並願意參選作為巡回法院法官的司法人員卻不多,因為當法官是件責任重大、事務繁重的任務。
目前蕭愛萍已經獲得3000份選民簽署書,讓她獲得庫克軍第六選區巡迴法院法院參選之資格,雖然第六轄區並沒有涵蓋南華埠及多數華裔聚居的區域,但她希望獲得第六選區華裔選民以及華裔的支持,爭取成為首位華裔法官。
她非常需要華裔選民支持,芝加哥也是屬於庫克郡法院管轄的。有關其競選訊息,可上網查詢:www.neighborsforanneshaw.com。
當天,蕭愛萍稱,伊州最高法院全州現有七位法官,上訴法院全州有24位法官,至於庫克郡巡迴法院則有400多位法官與副法官(associate judges),目前庫克郡巡迴法院層級的亞裔法官有七人,但華裔缺席。華裔法官在法院系統缺席,司法力量也顯得較為薄弱,蕭愛萍聲稱,如果在3月17日初選中能夠擊退對手Jaimie Dickler,由於共和黨並無參選人,所以可以說在11月的大選中,她會順利當選,在2020年12月宣誓就職之後,則她將力促少數族裔的司法公平。蕭愛萍表示,她如成為巡迴法院法官,就有資格成為主審法官,並可參與投票選出副法官,她鼓勵有更多的華裔加入司法行列,族裔權益就越能取得重視。
曾於2007年至2008年擔任過華裔律師協會會長的蕭愛萍,在2010年她與其他社工在華諮處設立了免費法律諮訊服務,協助社區需要法律諮訊的大眾。蕭愛萍來自移民的家庭,她深知語言隔閡造成的困擾,當年由於其父在工作上遭遇到不公平的歧視,才激發她攻讀法律,爭取公平與正義。
研究顯示,法官族裔越多元,司法系統將更公平,的確近幾年包括非裔、亞裔與拉美裔的法官人數均呈現上升趨勢,不過,整體來看,白人法官仍舊在庫克郡的巡迴法院佔有逾七成的比率,在性別方面,男法官的比率也依舊高於女性,達59%。
這份庫克郡巡迴法院的法官成員族裔分析報告顯示,亞裔法官僅佔2.6%,而亞裔佔全郡人口達7.7%,相對比較,亞裔並沒有相對應數量的華裔法官。2018年該郡巡迴法院100多位副法官中,有5%是亞裔,而200多名巡迴法院正法官中,僅有1.22%是亞裔。
庫克郡巡迴法院的亞裔法官有七名,有印度裔、韓裔及東南亞裔,但獨缺華裔,首位華裔劉家鈺(Laura Liu)曾在2010年被任命為伊州巡迴法院首位華裔女法官,但劉家鈺不幸在2016年不敵乳癌而離世,其紀念銅像豎立在譚繼平紀念公園的河畔。
蕭愛萍的選區有25萬名選民,她已經獲得伊州第二區眾議員馬靜儀等多位立法人與區長的背書支持。蕭愛萍目前急需籌募到競選經費,蕭愛萍的支持者,訂於1月16日下午6時,在MCCB(時尚食譜,2138 S Archer Ave, Chicago, IL 60616)舉行籌款餐會,希望得到各界的支持,餐券是每位一百元,支票抬頭:Neighbors for Anne Shaw。
有關蕭愛萍競選庫克郡第六轄區巡回法院法官之詳情,可以瀏覽Anne@NeighborsForAnneShaw.com,或電:773-549-9500查詢。

華裔支持蕭愛萍成為庫克郡巡回法院首位華裔法官。圖右起:林寶嫦、鄭時坦、蕭愛萍、鄭品端。梁敏育攝