本報芝加哥訊

華埠停車場在8日宣布,由於伊利諾伊州自2020年1月1日開始,在停車月卡上額外徵收的9%稅額,以及在短時或日停車票上增加的6%稅額,華埠停車場將在以下票目上漲價:
(1)短時停車,無優惠散票將漲$1.00
0-1小時=$8.00
1-2小時=$11.00
2-3小時=$12.00
3-24小時=$16.00
早鳥(上午11時前進入,限三小時)=$5.00
超過三小時的優惠停車票=$10.00
(2)月卡漲價$10.00
華商會會員月卡每個月將漲到$100.00,非會員漲到$140.00。
但三小時只須2元優惠停車費將維持不變。此主要是讓唐人街的餐館及商戶購買優惠票給顧客使用的成本不變。據華商會會長梅施美英表示,此是吸引消費者到唐人街吃飯、購物的策略,因為三小時只須付2元的停車費,是非常值得的。
華埠停車場為眾多的餐館和其他商戶的重要觀光勝地。芝加哥唐人街提供其迫切需要的575個額外停車位。上一次漲價是在2014年十二月,而2美金三小時的優惠票十五年多來都未曾漲價。但每月停車卡從早前的每個月40元漲到80元,後又漲到每個月90元,自2020年1月1日起,每月固定停車費將漲至100元(華商會會元),非會員則為140元一個月。
作為一家非營利性公司,唐人街分別在紅線地鐵站的永活街夾雅珠街(Wentworth Ave & Archer Ave)及永活街夾舍麥路(Wentworth Ave & Cermak Rd)北向的兩處停車場總計有575個停車位,停車場運營所獲得的利潤,用於履行18街附近永活街的美化服務、唐人街的街道清潔服務,以及一周七天的安全巡邏服務。停車場僱用專人負責每天的清理、冬天除雪灑鹽等任務。
基本上,大芝加哥地區的路旁計時收費也年年漲價,此源於當年芝加哥市長戴利由於市府財政赤字纍纍,他將芝加哥的路旁計時停車全部出售於國外投資家。此也導致芝加哥的駕駛人怨聲載天,讓戴利市長在芝加哥長達21年的執政生涯中留下微瑕。
自2020年1月1日起,市區劇院區包括了千禧公園、藝術館等地段,停車費從每小時6.5元升至7元。從北大道(North Ave)到羅斯福路(Roosevelt Rd),以及從密西根湖到豪斯德街(Halsted St)的區域,停車費每小時從4元漲到4.5元。從葛蘭德大道(Grand Ave)到艾許蘭德大道(Ashland Ave)、範貝倫街(Van Buren St)及豪斯德街(Halsted St)區域,停車費每小時從2元漲到4.5元。
華埠商圈的路邊停車不在調漲範圍,目前每小時收費2元,且多個計時收費路段在每周日晚間6時以後停車免費。但不少唐人街的居民與商家依然記得清楚,當初唐人街的路邊計時停車每小時只要25分而已,後漲到75分,再逐年漲到每小時2元。