■成立已接近40年位於北華埠的華人互助會,目前服務的人群已經不再限於華裔,服務延伸至非洲裔與東歐裔的民眾了。梁敏育攝
■成立已接近40年位於北華埠的華人互助會,目前服務的人群已經不再限於華裔,服務延伸至非洲裔與東歐裔的民眾了。梁敏育攝
華諮處是美中地區規模最宏大的社區服務機構,年度經費高達1400萬美元,僱用全職工作人員500位、每年為超過17000人次提供各項的服務。梁敏育攝
華諮處是美中地區規模最宏大的社區服務機構,年度經費高達1400萬美元,僱用全職工作人員500位、每年為超過17000人次提供各項的服務。梁敏育攝
駐芝加哥台北經文處黃鈞耀處長等一行人,前往東南亞中心拜年,品嚐會員們為嘉賓們精心制作美味可口的東南亞糕點與美食。梁敏育攝
駐芝加哥台北經文處黃鈞耀處長等一行人,前往東南亞中心拜年,品嚐會員們為嘉賓們精心制作美味可口的東南亞糕點與美食。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

大芝加哥地區的華裔居民與紐約、三藩市、洛杉磯,甚至是休斯敦相比,人口總數都不算太多,據2010年全美人口普查的統計數據,大芝加哥地區的華裔人口總數基本就在5萬人,如果連同郊區的計算則有10萬名華裔居民。

不少華裔居民都會利用到社區服務機構,南北華埠的非牟利社區服務機構,包括有百年歷史的中華會館、已有40年歷史的華人諮訊服務處(華諮處)、基督教會的培德中心,以及北華埠服務當年來自東南亞一帶居民如華人互助會、東南亞中心等機構。其他為耆老服務的華人敬老會、為宗親鄉親服務的公所更是不計其數,其宗旨就只有一個:盡心盡力的為僑胞提供服務,讓大家在異鄉互相扶持。
在元旦日的拜年團拜中,駐芝加哥台北經文處黃鈞耀處長等一行人,就對於南北華埠的社區服務機構,表達出崇敬的心意。同時看到社區服務機構的工作員工與志願者,常年累月孜孜不倦的為僑胞付出努力,協助他們的精神更是有無限的敬佩與感觸。
在向華人諮詢服務處拜年時,總裁劉國華向黃鈞耀處長介紹了華諮處屬下各部門的負責人,包括了西廚培訓班、金融理財、家務助理、松年中心的多元化課程、兒童發展中心、公民入籍班、青少年課後補習與老人公寓等服務。成立於1978年的華諮處,從當初每年3000元的經費,到如今的每年運籌經費達到1400萬元,全職的員工有500人,每年替超過17000人次服務,不少初來步到的移民,都以華諮處為他們在芝加哥的「家」,在華諮處獲得各項的協助而自力更生、融入社會。
中華會館已有一百多年的古老傳統與歷史,一直是南華埠的大龍頭,屬下有30多家傳統僑社為代表的參事團體。中華會館每天提供營養午餐給400多位耆老食用;同時,也開辦中華學校,讓400多位華裔的下一代有機會學習中華文化。此外,中華會館舉辦英文班、合唱團、健身舞蹈與卡拉OK,讓唐人街的居有機會與朋友歡聚一堂、互相學習、豐富生活。
培德中心是基督教中心,提供免費英文班,讓新移民有機會學習英文,除了充實個人的生活,更加可以學到一技之長,在美國容易尋找到合適的工作。
北華埠阿偕街一直是早年從越南、柬埔寨等國家逃避戰火而來到芝加哥安居之地方。多少年來,在阿偕街由已故僑領黃懷德與女兒黃于紋在1981年創辦的華人互助會,迄今已經成為不僅為華裔提供各項服務,而且將服務延伸到西郊地區,擴大對所有需要民眾提供各項服務。其社會服務包括協助人們申請各項政府低收入的補助金、法律問題、耆老活動、青少年課后活動、健康和家庭諮詢等服務。
東南亞中心成立於1979年,由Peter Porr與鄔亮珊攜手創辦。早年稱為印支華裔聯誼會,目的就是協助印支難民能夠在海外順利的好好生活安頓下來。在1986年正式改名為東南亞中心。東南亞中心每天提供營養早餐與豐盛的午餐服務,每人只收費5毛錢。此外,東南亞中心提供各項服務包括了替民眾申請能源補助、醫療卡、芝加哥捷運乘車卡、托老服務、學前班與托兒服務等。
上述所有的社區服務機構,都是非牟利機構,所有前來尋求協助的民眾,各機構都是免費的提供服務,同時提供雙語服務,讓新移民解決了有口難言的困境,並提供各項的協助。社區服務機構的運籌經費多來自政府的資助,但部分也來自社會熱心人士的捐款,也有不少機構每年都舉行慈善籌款活動,希望爭取到些微的資金補助。
在北華埠的美中華人敬老會,也是一處有特殊意義的會所。前身是華人敬老人的美中華人敬老會,成立與1985年,創會會長鄭似,其宗旨就是基於華人最優良的傳統「尊老敬賢」,他們秉承「老吾老以及人之老、幼吾幼以及人之幼」的精神,為芝加哥老年人提供各項福利,輔導生活疑難、充實精神生活。美中華人敬老會的會所在5023 N Broadway, Chicago, IL。據會長鍾任財指出,會所每天固定有十來位會員聚在一起,一起吃飯聊天、看電視劇、打打小麻將、下棋等,大家相處如一家人,氣氛融洽。董事長張意顏也表示,每逢過節喜慶的日子,會員們都歡聚一堂的享受美食,他們有最著名的藥材豬腳湯,可以說是全芝加哥沒有一家餐館或都找不到第二家比美中華人敬老會的大廚師炮製的更美味營養豐富了。