南華埠新春遊行的贊助單位合影。梁敏育攝
南華埠新春遊行的贊助單位合影。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

爆竹聲中一歲除,春風送暖到屠蘇。轉眼之間,庚子玉鼠年就到了人間。明年的鼠年大年初一來得比較早,大年初一在2020年1月25日(星期六)喜降人間。

每一年的南華埠新春大遊行,由芝城華埠基金會(Chicago Chinatown Community Foundation-CCCF)主辦、南華埠特別活動委員會(Chicago Chinatown Special Events)協辦的南華埠農曆新春大遊行、是大芝加哥地區廣大的民眾翹首期待的大盛事,也是芝市官民慶祝中國農曆新年的開端。鼠為十二生肖之首,代表著靈活、聰敏、充滿生命力,因此在鼠年來臨之際,僑社各界都祝願大家好運「鼠」不完、鈔票「鼠」不盡。
1月2日晚上,在華埠廣場的時尚食譜餐館,南華埠社區各界召開新春大遊行新聞發布會,主辦方芝城華埠基金會(CCCF)與華埠特別活動委員會共同主席劉黃婉嫻、名譽主席李雙振等人以及新春遊行籌備會的同仁、贊助的商家等,向各界詳細介紹了南華埠春節大遊行的細節。
新聞發布會參與的贊助機構社團各界的代表,包括了25區區長盧漢士幕僚長賈華爾彥尼茲(Javier Yanez)、第九警分局、芝城華埠基金會、華商會、中華會館、美中福建總商會、希林藝術中心、美亞健康協會、華聯會,贊助商包括全美銀行、湖濱銀行、WGN第九電視台、協和門窗公司、皇上皇燒臘、時尚食譜、藝城廣告設計、愛迪生電力公司、華埠停車場、Yelp、Connie批薩、凱悅酒店等。當晚各贊助機構分別向與會者介紹其業務和服務的項目,並預祝大家新春大吉大利、2月2日的新春大遊行圓滿成功!
黃婉嫻稱,芝加哥南華埠春節遊行將於2月2日(星期日,大年初九)下午1時展開。遊行隊伍沿著永活街上的24街一直朝「天下為公」牌樓、舍麥路前進。黃婉嫻表示,當天遊行的日程從早上9點開始,義工與工作人員在早上10時在永活街上的希林藝術中心(2356 S Wentworth Ave)會合,遊行的花車將於11時抵達,贊助花車的機構將負責布置花車。中午12點,被主辦方邀請參加新春遊行的嘉賓到場(希林藝術中心集合),遊行的銅樂隊伍、遊行隊伍、學校、團體等陸續集合。到下午12時45分,爆竹聲中一歲除、迎接鼠年的喜慶在劈劈啪啪的爆竹點燃聲中展開,象徵新一年的開端,人們迎接新生活。
黃婉嫻表示,迄今已經有16輛花車報名,包括25區區長辦公室、11區區長辦公室、中國駐芝加哥總領館、駐芝加哥臺北經文處等單位的賀新春花車、四隊醒獅共八頭生猛矯健瑞獅、8隊銅樂隊、近68個團體包括唐人街附近一帶的小學的師生們及遊行方陣參加新春遊行;2月2日的新春大遊行,今年也再度獲得鳳凰軍校(Phoenix Military Academy)的銅樂隊參與。據負責人聲稱,今年鳳凰軍校銅樂隊人氣鼎盛,將派出108位成員出席,屆時聲勢之浩大、歡樂之音韻必然響徹整個南華埠。
2日新春大遊行將有第九臺華裔主播羅美玲主持儀式。明年是鼠年,迪士尼樂園的米奇與米妮老鼠是最著名的卡通大明星、全球各地擁有最多「粉絲」的超級偶像,在2日華埠新春遊行中,兩位大明星是否會出現在人們的眼前,與廣大的僑胞一同過大年? 黃婉嫻表示,讓大家一同期望著,拭目以待吧!
今年第一次參加2月2日南華埠新春大遊行的25區區長盧漢士,由於他是去年5月才宣誓就職成為25區區長,所以盧漢士區長對於新春遊行特別熱情高漲。當天25區區長辦公室幕僚長賈華爾預祝遊行成功,同時他也預告他與妻子計劃今年「努力生產」,因為老鼠聰明又生命力強,期望生出一窩「小老鼠」。
當天除了發布農曆新年遊行訊息外,芝城華商會會長梅施美英與黃婉嫻也介紹了芝加哥冰上曲棍球隊「黑鷹」(Black Hawks),將在1月19日(星期日)下午6時的賽事中,推出該隊有史以來第一場農曆新年的慶祝活動,所有購買當天比賽門票者,都將獲贈一隻穿著黑鷹球隊制服,踩在金幣上的吉祥鼠,購票及贈品信息可直接查詢官網:www.blackhawks.com/chinesenewyear。
名譽主席李雙振再度提醒所有參加遊行的團隊、花車、個人等,新春遊行是普天同慶的大好日子,遊行當天,絕對的禁張掛政治色彩旗幟和口號。李雙振表示,慶賀農曆春節是中華民族與全芝市市民普天同慶的好日子,違規者將會被驅逐出場。
南華埠新春遊行不僅是整個華裔社區具有代表性的活動之一,更是全芝市極具有特殊的慶祝中國新春的喜慶活動。每年的新春遊行都能吸引來自全球各地的觀光客與民眾,為華埠商家帶來無限的商機,同時也達到了宣揚中華傳統文化的目的。
2020年也是南華埠建埠的第108年,黃婉嫻表示,早在一百多年前,當地華人就開始舉辦小型的春節遊行活動。到了1960年,遊行規模越來越大。自2009年起,南華埠社區把春節遊行改為是華人社區普天同慶過大年的歡樂活動,邀請所有的民眾參與,並和華人慶祝過年的快樂。
有關2020年2月2日南華埠新春大遊行的各項事宜,包括了遊行之後的向各商家送祝福的採青舞獅隊等事宜,請與黃婉嫻(Anita Lau, email:anitalau1@hotmail.com),或韓龍灝(Michael)312-969-8383聯繫。

華商會會長梅施美英(左)、華埠特別活動委員會共同主席黃婉嫻(右)向大家展示黑鷹冰球隊第一次舉辦賀中國新年的活動,一隻穿著黑鷹制服的小老鼠踏在金幣上面,特別討喜好預兆。梁敏育攝