遊客與民眾都十分喜愛乘搭與懷念的電纜車,將於2020年1月1日起在芝加哥市街道上消失,成為芝加哥市民2019年的集體記憶。
遊客與民眾都十分喜愛乘搭與懷念的電纜車,將於2020年1月1日起在芝加哥市街道上消失,成為芝加哥市民2019年的集體記憶。

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥雙層電車公司(Chicago Trolley &Double Decker Co.)在2019年12月30日宣布,將在新的一年結束運營。由於消息來的太突然,讓不少遊客與市民感到十分的愕然,因為雙層旅遊巴士與遊覽車,一直是芝加哥市中心最熱門提供旅遊景點的交通工具。夏日的旅遊期間,遊覽車內總是人山人海的,遊覽車也川流不息在芝加哥市中心各景點停留,讓遊客上下車。

芝加哥雙層電車公司在其網站上發布了一則公告,稱將在2020年1月1日後停止運營。公司網站也宣布,持有2020年旅遊車票的民眾可以在營業時間致電773-648-5000,以便安排退票。
芝加哥雙層電車公司在其網站上聲稱是「中西部最大的旅遊運輸公司」,擁有40輛電纜車、27輛敞篷雙層巴士和8輛長途汽車。芝加哥市中心的餐館、大地博物館、雪德水族館、奧特爾天文臺、芝加哥藝術館、林肯公園、海軍碼頭、千禧公園等著名的遊客景點,都利用雙層巴士與電纜車推動與宣傳,目前芝加哥市府與芝加哥旅遊局均未對芝加哥雙層電車公司終止運營發出任何置評。但芝加哥捷運局(CTA)則表示交通局並不打算涉足有關電車公司或旅遊巴士的業務。海軍碼頭在夏季有免費的電纜車之運行,但與芝加哥電車公司是分開的,而且海軍碼頭的點纜車只有在夏季運營。
芝加哥雙層電車公司僱用了150多名導遊與司機。工作人員表示他們在幾周前接到有關公司停止運營的通知信件,員工可以獲得六個星期的薪酬作為遣散費的補償。但對於所有的員工而言,他們均感到十分難過,因為將在2020年給他們的生活帶來了巨大的改變,尤其對於沒有什麼特別有專長的員工來說,旅遊巴士停止運營員工被遣散,再尋找新的工作將會遇到挫折與困難的。
其中兼職表演員兼自由作家保羅巴瑞利表示,他自2004年開始在芝加哥電車公司工作,公司安排藝人在各場所表演,同時也利用巴士川流期間與觀眾溝通交流。他表示,將計劃設立自己的娛樂公司,在其他機構例如安老院、教會團體及其他場合表演。由於芝加哥的冬季相對的寒冷,因此絕大部分旅遊業務有2/3的因冬季而停頓,不少員工也會被解僱、但3月春天來臨時,旅遊業務漸漸冒出生機,旅遊公司又會再重新聘用員工。基本上,芝加哥電車公司與芝市的其他旅遊社沒有任何關係的。
不少被遣散的工作人員表示,他們看不出公司有任何商業出問題的跡象,但聽聞有一間私人公司在4月間收購了芝加哥電車的母公司,據悉是總部位於洛杉磯的Variant Equity今年4月收購了這家公司,交易價值2.714億美元。員工聲稱他們非常懷念與顧客在一起的歡樂時光,懷念與世界各地遊客分享他們對芝加哥的了解與熱愛,與全球的遊客分享芝加哥的歷史與老故事。
芝加哥無軌電車由美國長途汽車公司運營,該公司還擁有特大巴士(Mega Bus)城際服務,大客車不受無軌電車停運的影響。總部位於新澤西州帕拉莫斯的美國長途汽車公司(Coach USA)發言人表示,其公司將不再運營從印第安納州的南岸(South Bend)和西北郊到芝加哥機場的班車服務。不過,該公司表示,特大巴士(Mega Bus)將在周末和放寒暑假的時候為聖母大學和芝加哥機場提供服務。
《拉波特郡先驅報》(La Porte County Herald Argus)獲得了一封芝加哥電車公司致所有員工的公司信函。信中將停止運營歸咎與業務與財務的挑戰。該報援引一名員工的話,近年來乘客數量的下降、費用的上漲和工會組織的推動,可能都是決定公司壯士斷腕、關閉運營的因素。但他又聲稱他知道唯一一次工會組織運動,已經在多年前已經被否決了。
導遊人員也回憶每一年芝加哥雙層電車與遊覽車與一群芝加哥公立學校的小學生在旅遊期間,分享他們對芝加哥歷史的軼事。
芝加哥雙層電車公司表示由於乘客在減少,導致公司運營被終止,但據芝加哥旅遊局的最新報道,芝加哥在2019年的遊客量達新高,有5760萬人次,此證實了芝加哥的遊客並無減少,反而是逐年在增長中。