千禧公園的「雲門鋼豆雕塑」是吸引遊客的打卡點。梁敏育攝
千禧公園的「雲門鋼豆雕塑」是吸引遊客的打卡點。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

踏入新紀元2020年,芝加哥旅遊局公布在2019年有喜訊,迎來了接近5800萬人次的遊客。雖說近年來芝加哥市人口是逐年的減少,但無礙全球的遊客依然鍾愛著芝加哥。
在芝加哥市中心,有不少酒店被點讚,例如根據Conde Nast Traveler雜誌的報告,位於330 N Wabash Ave的 TheLangham Chicago酒店,就被列入2020年的金牌名單內。此雜誌為全球性的,專門在世界各地考察所有的酒店、旅遊勝地,因此能夠給列入「金牌名單」中,證明了其實力之雄厚。此外,2019年度「讀者之選擇」(Reader’s Choice)也在三年中的投票民調中,選擇芝加哥是他們最喜愛的大都會之一。
為了更進一步證明芝加哥的旅遊業資本雄厚,美國新聞與世界報告(U.S. News & World Report)選出全美國最佳的酒店,位於芝加哥市中心蘇必綠街(Superior Street )世界聞名的半島酒店(The Peninsula Chicago)名列亞軍,另一家四季酒店(Four Seasons Hotel)名列第五名。而全國的B&B(Bed–and–Breakfast),芝加哥的民宿也不落人後,排名全美第二位。
芝加哥河是芝市的後花園、市中心最閃爍的珍珠項鏈,芝加哥河建築郵輪號(Chicago’s architecture river cruise)被世界各地的遊客推崇為最享受的旅程,而愛喝幾杯的劉伶遊客們,芝加哥的酒吧絕對不會令他們失望。特別是半島酒店酒店六樓的Z Bar,被譽為A+的級數,絕對是與友人對飲輕啜最浪漫迷人的酒吧。
芝加哥一直是世界建築之都,縱然後來被不少其他城市的高樓大廈趕上了「最高樓」,但芝加哥的盛名在外,所謂「樓不在高,有景則靈」,威爾斯大樓(Willis Tower)頂樓的天台觀望(Skydeck Chicago)是世界上最受民眾歡迎的,站在1353英尺高的觀望台,一望無際的密芝根湖、高樓華廈千萬戶盡在人們鳥瞰下展現。據遊覽網站統計威爾斯大樓的天臺觀賞,排在全美最吸引遊客的前十名。
芝加哥旅遊局聲稱,芝加哥也吸引了不少美國本土的遊客從各州前來芝加哥遊覽,幾乎每年都有4%的上升。主要是芝加哥的夏日太迷人了,同時幾乎所有的戶外音樂會,包括海空秀都是免費的,這對於遊客是一個好大的誘惑力。同時,芝加哥也是美食天堂,只要老饕想到的美食,芝加哥市的各式餐館總能滿足他們的胃口。
無煙囪的事業——旅遊業,無論對任何一個城市或國家都十分的重要,因為只要旅遊業發展興旺,必能帶旺了周邊的商業,例如在前市長伊曼紐時期,預估創造了15萬個以上的就業機會。芝加哥旅遊局長大衛懷特克(David Whitaker)曾表示,他看到遊客數字從他接手開始的2.7%升至迄今的4.3%,漲幅令人十分的振奮。他期望在2020年芝加哥旅遊業一路飛奔,維持好景象。